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Dr. Eduardo Nicolau: creando soluciones con la química de nanopartículas

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Dr. Eduardo Nicolau
Dr. Eduardo Nicolau

La Estación Espacial Internacional (EEI), así como los transbordadores espaciales, cuentan con energía limitada para mantener sus equipos funcionando una vez dejan la Tierra. ¿Te imaginas poder generar energía en la EEI con moléculas que se encuentran en la orina de los astronautas? ¿O convertir agua no potable en agua apta para el consumo humano usando materiales que no se ven a simple vista? ¿O tal vez utilizar materiales especiales, llamados biomateriales, para desarrollar implantes de hueso?

Aunque parezca ciencia ficción, el Dr. Eduardo Nicolau y sus estudiantes del laboratorio trabajan arduamente para encontrar soluciones a problemas reales a los que se enfrentan los astronautas, las personas con problemas de salud, y las personas en países de escasos recursos, donde la escasez de agua es un asunto serio.

¿Cómo logra esto? Estudiando la interacción de nanopartículas y biomacromoléculas. Lo que esto quiere decir es que el Dr. Nicolau se enfoca en entender cómo esos materiales bien pequeños (nanopartículas) “ven” a esas moléculas biológicas. “Queremos saber si se ‘saludan’ cuando se encuentran o si no se atraen”, expresó. Dependiendo de estas interacciones es que el Dr. Nicolau decide si estas nanopartículas y moléculas biológicas son adecuadas para ayudar a resolver los problemas antes mencionados.

Dr. Eduardo Nicolau: creating solutions with nanoparticle chemistry

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Dr. Eduardo Nicolau
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The International Space Station (ISS) as well as space shuttles possess a limited amount of energy to keep their equipment working once they have been launched into space. Could you imagine being able to generate energy, for the ISS, using molecules found in the astronauts’ urine? Or being able to turn non-drinking water into one that is actually safe to drink?  Moreover, being able to use special materials, called biomaterials, to develop bone grafts?

Although this may sound like science fiction, Dr. Eduardo Nicolau and his students are working very hard to find solutions to these real-world problems. For instance, astronauts, people with severe health conditions, and countries where water scarcity is an issue, could benefit from Dr. Nicolau’s research.

But, how is he planning to accomplish these solutions? It is by studying the interaction between nanoparticles and biomacromolecules. What this means is that Dr. Nicolau focuses on trying to understand how tiny materials, called nanoparticles, “see” biological molecules. “We would like to know if they ‘meet and greet’ or if they ignore each other”, expressed Dr. Nicolau. Depending on the kind of interaction, Dr. Nicolau decides if these nanoparticles or biological molecules are suitable for solving the aforementioned real-world problems.

Simposio Bienal sobre Asuntos Relacionados al Agua Potable, Ciencia, Tecnología y Reglamentación- UIPR

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La Junta de Síndicos de la Universidad Interamericana de Puerto Rico (UIPR) el Presidente de la Institución, la Vicepresidencia de Asuntos Académicos, Estudiantes y Planificación Sistémica,

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