Hericka Cruz Luciano: Experiencias auténticas de una investigación para feria científica

Wilson Javier Gonzalez-Espada's picture

Por: Enrique Vargas y Wilson González Espada, Ciencia Puerto Rico

 

“Me frustré. Me emocioné. Me hizo pensar. Me hizo llorar.”

Quien oye a la estudiante Hericka Loraine Cruz Luciano, se creería que está describiendo su película favorita, una obra de teatro o una novela famosa, donde las emociones parecerían fluir desde la tristeza más profunda hasta la alegría más eufórica con la velocidad de un pensamiento.

Ella, en realidad, se estaba refiriendo a su experiencia como investigadora científica. La estudiante cursa el 12mo grado en la Escuela Superior Josefa Vélez Bauzá del pueblo de Peñuelas, donde ha desarrollado un proyecto multianual que la ha llevado a conquistar competencias científicas en Puerto Rico y el exterior.

Según Hericka, su proyecto de energía undimotriz (energía de las olas) surgió en el 9no grado, gracias a la motivación de su mamá, la Profa. Lilybeth Luciano Candelario. Lilybeth notó en Hericka su inteligencia y su habilidad para expresarse y comunicarse, y le sugirió que participara en la feria científica.

Al principio, la estudiante veía los “enormes cartones” de los proyectos de feria como una cosa que le iba a dar muchísimo trabajo y como algo que ella no se sentía capacitada para hacer. El apoyo de su mamá y la colaboración de sus colegas maestros Vicmaris Lugo (maestra de Química) y Víctor Galarza (maestro de Física), ambos de la Josefa Vélez Bauzá, finalmente convencieron a Hericka para entrar a la feria científica.

La selección del tema del proyecto, cuenta la joven, consistió en revisar una lista extensa de temas y ver cuál le llamaba la atención. Al mismo tiempo, seguía los consejos de su mamá, la cual le recalcó que el tema debía ser “bueno, competitivo e innovador”, un tema bastante único, factible, costo-efectivo y relevante a su comunidad.

Scientists, educators and students collaborating to rebuild and transform science education in Puerto Rico

Mónica Ivelisse Feliú-Mójer's picture

On September 20, 2017, Hurricane Maria ravaged Puerto Rico, aggravating a decade-long fiscal crisis that had already weakened Puerto Rico’s educational, social, and economic infrastructure.

For the past year-and-a-half, Ciencia Puerto Rico (CienciaPR) has been hard at work on a new strategic direction to focus on an area of ​​great need and of vital importance for the future of Puerto Rico: transforming science education to promote a culture of science, critical thinking and problem-solving.

The historic devastation caused by Maria has made the implementation of our new strategic direction more urgent. In response, CienciaPR is launching a pilot project that brings together scientists, educators, and students for the co-creation of science lessons that encourage creativity, resilience, entrepreneurship, and the development of problem-solving skills. The initial set of science lessons focuses on renewable energy, environmental sustainability, clean and potable water, and terrestrial ecosystems—topics that are not only relevant immediately after Hurricane Maria, but to rebuild a stronger and more resilient Puerto Rico. This pilot will serve as the foundation for our bold 10-year plan to transform science education. You can support this project through a donation!

The Challenge

Science education in Puerto Rico is failing. In 2016, only 4 in 10 eight grade public school students were proficient in science and 97.9% of middle school students who took the Program for International Student Assessment (PISA) test, where Puerto Rico ranked 64 out of 70, exhibited low abilities interpreting scientific information and working on complex problems. In both science and math, the highest drop in academic performance is observed in middle school.

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