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Resultados electorales en el Congreso y el futuro de la ciencia

Imagen de Flavia A Tejeda

 

El pasado 6 de noviembre, se realizaron elecciones de medio término para elegir el 116to Congreso de los Estados Unidos. En el Senado, los republicanos consolidaron su mayoría y tomaron dos escaños nuevos de los demócratas, reteniendo su control de la cámara alta. La Cámara de Representantes, sin embargo, vio un cambio en su composición y ahora está bajo control demócrata, resultando en un Congreso dividido.


Los que trabajamos y estudiamos ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. (STEM, por sus siglas en inglés), nos preguntamos qué significa esto para la ciencia, especialmente después de presenciar los efectos de la última elección presidencial. Para comprender mejor qué pudiera ocurrir en los próximos dos años, la Federación de Sociedades Americanas para la Biología Experimental (FASEB) realizó un seminario web para analizar el impacto de las elecciones en la ciencia. El seminario, dirigido por Mark Marin de Federal Science Partners y Jennifer Zeitzer, Directora de Asuntos Públicos de FASEB, discutió los cambios en el Congreso.


El 116to Congreso comenzará su sesión en enero 2019 y se espera que, dada la nueva mayoría demócrata, la Presidencia de la Cámara la gane Nancy Pelosi (D-CA), actual líder de la minoría y candidata al puesto para el partido demócrata. Fueron elegidos 235 demócratas y 200 republicanos, con un número récord de mujeres: 124. Muchas de las ganancias demócratas en la Cámara ocurrieron al costo de republicanos moderados; no necesariamente tenemos un Congreso que votará diferente a su predecesor. En el Senado, los republicanos mantuvieron su control con 52 escaños republicanos y 47 escaños demócratas.

¿Qué impacto tendrán estos resultados electorales para la ciencia? Uno de los cambios más importantes ocurrirá en el liderazgo de los comités en la Cámara. Ahora auque el partido Demócrata tiene mayoría, los comités de Ciencia, Espacio y Tecnología, Apropiaciones, Energía y Comercio, Agricultura y Servicios Armados en la Cámara probablemente serán presididos por demócratas. Estos comités supervisan el financiamiento y la autorización de todas las agencias y programas federales de ciencia, como los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), la Fundación Nacional de Ciencias (NSF), la Oficina de Ciencia del Departamento de Energía, la NASA y otros.

El presidente Trump solicitó a las agencias federales que reduzcan sus presupuestos por 5%, por esto, se anticipan grandes recortes a NIH, NSF y agencias nacionales en el próximo año fiscal. Sin embargo, se espera que el gasto militar aumente. Anteriormente, los topes de gasto, que son el límite impuesto sobre el presupuesto, se han elevado para adaptarse al aumento en gasto. Es posible que se necesite otro acuerdo bipartidista para elevar los topes, según las predicciones fiscales para el 2019.

En la Cámara, se espera que la Representante Eddie Bernice Johnson se convierta en la Presidenta del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología, con cambio climático y la NSF como sus principales prioridades para la agenda del 2019. En una entrevista con Science, la Congresista Johnson señaló su interés en llenar las vacantes del comité con Congresistas con conocimiento en STEM y abordar el cambio climático, educación, fuerza laboral y la diversidad en STEM como prioridades para el Comité.

En el Senado, aunque ambos partidos conservarán la mayoría de sus escaños, la composición de los miembros cambiará. Por ejemplo, los miembros del Caucus de Soluciones Climáticas se retirarán dejando vacantes que probablemente no sean ocupadas por nuevos senadores republicanos. Además, se espera que la próxima agenda senatorial se enfoque en la confirmación de jueces y en la reforma regulatoria, pero también se pueden considerar actualizaciones a la Ley de Educación Superior, un tema importante a velar ya que cualquier cambio afectará las instituciones de investigación y capacitación científica.

A pesar que la comunidad científica parece estar optimista con las nuevas elecciones, debemos mantenernos atentos y abogar por la ciencia, la fuerza laboral STEM, la educación, la diversidad y la inclusión, ya sea comunicándonos con miembros del Congreso o nuestros representantes locales. Queda por verse cuán efectivo será el nuevo Congreso dividido para impulsar legislaciones, pero se espera que el cambio de poder sea ventajoso para la investigación científica.

 

Autores:

Flavia Tejeda

Email:ftejedabayron@gmail.com

Twitter: @falexbay

CienciaPR: https://www.cienciapr.org/en/user/ftejeda

 

Kevin N. Ortiz Ceballos

Email: kevin.ortiz22@upr.edu

Twitter: @kortizceballos

CienciaPR: https://www.cienciapr.org/en/user/kevin-ortiz-ceballos

 

Referencia:

  1. https://www.sciencemag.org/news/2018/11/science-restored-eddie-bernice-johnson-prepares-chair-key-panel-us-house

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