Ballena jorobada sale de la lista federal de especies en peligro de extinción

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La ballena jorobada fue puesta en la lista federal de especies en peligro de extinción en 1970, y ahora agencias federales proponen excluirla de esta lista dada la evidencia de su recuperación poblacional. (Suministrada / DRNA)

La ballena jorobada que visita las costas de Puerto Rico dejó de ser considerada una especie en peligro de extinción, informó la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Carmen Guerrero, quien afirmó que el personal de su agencia continuará su gestión para proteger este animal marino por medio de otros estatutos y reglamentos existentes, así como diversos esfuerzos de educación e investigación.

El anuncio de que la ballena jorobada del Atlántico Norte fue excluida de la lista federal de especies en peligro de extinción se produjo ayer, lunes, a dos días de la celebración del Día del Planeta Tierra.

“Me hago eco del júbilo que sienten los biólogos, vigilantes y todo el personal en la agencia, que de diferentes formas colaboran en la protección de las diversas especies de mamíferos marinos y en especial, la ballena jorobada.  El cetáceo fue puesto en la lista federal de especies en peligro de extinción en 1970, y ahora agencias federales proponen excluirlo de esta lista dada la evidencia de su recuperación poblacional.  Este éxito es una muestra de todo lo que se puede alcanzar cuando los gobiernos, científicos y comunidades de diferentes países y estados se unen por una causa común y fortalece nuestra esperanza de que nuestras especies en peligro de extinción, como la cotorra puertorriqueña y el manatí, también lograrán su recuperación”, dijo Guerrero en comunicado de prensa.

Rescate de mamíferos marinos

 

 Una de las 14 poblaciones de ballenas jorobadas que vigila la NOAA, la del Atlántico Norte, llega a Puerto Rico. (Suministrada / DRNA)

Destacó que el Programa de Rescate de Mamíferos Marinos del DRNA tiene la tarea de conservar y manejar estas especies y una de las herramientas es el monitoreo. La agencia cuenta con una base de datos de avistamientos de estas ballenas y sus coordenadas.

Guerrero puntualizó que como parte de los esfuerzos de protección, los biólogos y educadores orientan acerca de la presencia de especies marinas en las playas y cómo disfrutarlas sin acosarlas y afectar su reproducción.  Señaló que continuarán llevando el programa de educación en las playas, escuelas y comunidades, a través de todo Puerto Rico. 

Ayer, la directora del Programa de Mamíferos para el Sureste de Estados Unidos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), Laura Engenby, anunció que de las 14 poblaciones de ballenas jorobadas que su agencia vigila y maneja, 10 salieron de la lista de especies en peligro de extinción. De esas 10 poblaciones, una de ellas es la del Atlántico Norte que llega a Puerto Rico. La ciudadanía tiene 90 días para presentar sus comentarios a la decisión de excluir a estas especies de la lista federal de especies en peligro de extinción.

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