En marcha la Alianza Nacional para Combatir el Zika

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Diálogo Digital
El virus del dengue se transmite por este mosquito. (Suministrada)

El gobernador Alejandro García Padilla firmó hoy una orden ejecutiva que declara una emergencia de salud pública en el país ante la amenaza del virus del zika. Esta orden ejecutiva se une al ya desarrollado plan nacional integral que busca prevenir, proteger y tratar esta enfermedad, esfuerzo que estará liderado por la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (AEMEAD). El plan involucra esfuerzos tanto en el sector público como privado, creando así la Alianza Nacional para Combatir el Zika.

Esta alianza está compuesta por funcionarios del gobierno estatal, funcionarios del gobierno federal, personal de apoyo clínico, líderes, voluntarios comunitarios y prensa. Asimismo, cuenta con un comité timón integrado por funcionarios de La Fortaleza, el Departamento de Salud, AEMEAD, el Cuerpo de Bomberos y el sistema 3-1-1. Este equipo tiene a cargo la medición e informe de los resultados semanalmente, con el fin de ir atemperando las medidas de control de acuerdo a las últimas estadísticas.

Este plan fue discutido en conferencia de prensa por el primer ejecutivo y su equipo de trabajo, actividad que inició con un llamado a la cordura, mesura y calma ante la situación del virus del zika en Puerto Rico.

“El gobierno del Estado Libre Asociado ha estado monitoreando la información internacional en cuanto al zika se refiere, y hemos sido cautelosos para garantizar hacer lo correcto y no cometer errores. Nuestro principal objetivo es garantizar la seguridad de los puertorriqueños, orientar sobre las medidas de prevención necesarias, siguiendo las recomendaciones de los expertos en materia de epidemias y de la salud. Nuestra principal exhortación al país es que esté atento a la información oficial y a las recomendaciones que el gobierno está brindando públicamente”, afirmó García Padilla, quien a su vez detalló que la secretaria de la Gobernación, Grace Santana, ha encaminado la integración de los esfuerzos ya implementados por las agencias públicas para atender la situación.

Según el comunicado, el plan desarrollado por el equipo involucra agresivas estrategias de prevención y educación. Se ha establecido un protocolo para reportar querellas y orientar a los ciudadanos a través del sistema 3-1-1 y el Cuerpo de Bomberos. Los 52 tele-comunicadores del 3-1-1 han sido orientados por personal del Departamento de Salud sobre el zika. Asimismo, las 96 estaciones del Cuerpo de Bomberos están preparadas para recibir, orientar, canalizar las llamadas y enviar recursos, según sea el caso.

El Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO) de igual forma ha ordenado la congelación de los precios de los productos domésticos necesarios para la prevención de esta enfermedad.

El gobierno también ha comenzado una educación masiva a través de WIPR y otros medios de comunicación con el propósito de difundir el mensaje de prevención. Se estarán difundiendo videos y cápsulas informativas y colocando información en paredes, “bulletin boards” y lugares accesibles para orientar a todo el público.

En las clínicas y hospitales ya se ha orientado al personal sobre los síntomas que puede reflejar una persona contagiada con el virus.  Se han impartido instrucciones para que, de identificarse algún paciente con los síntomas de este virus, se le tome la información y sea enviado a realizarse las pruebas, que se enviarán al Departamento de Salud. De igual manera, se les solicitó a todas las clínicas un inventario de repelentes para mosquitos, “hand sanitizer” y productos desinfectantes para evaluar la necesidad y hacer nuevas distribuciones.

En el caso de las mujeres embarazadas, se han programado esfuerzos de orientación a través del programa WIC, visitas a sus residencias y a los municipios para identificar y eliminar riesgos de criaderos de mosquitos, además de exhortarlas a preparase con el uso de repelentes y mosquiteros. Por otro lado, el plan también contempla una plenaria el 8 de febrero de 2016 y un llamado masivo a la limpieza de espacios públicos y privados, exhortando a la utilización de repelentes en las actividades al aire libre.

Por otra parte, se han redoblado los esfuerzos para el recogido de llantas para evitar la creación de criaderos de mosquitos. La Junta de Calidad Ambiental (JCA) ha establecido 5 centros de acopio (CAT) en Toa Baja, Mayagüez, Cabo Rojo, Humacao y Ceiba para la disposición de las mismas y se ha coordinado un acarreo masivo, eximiendo del permiso de transportación de neumáticos a los municipios, dueños de gomeras y contratistas privados. También se ha entablado comunicación con los dueños de gomeras para orientarlos sobre la apertura y operación de los CAT y se ha establecido una alianza con Hogar Crea para el recogido masivo de neumáticos en toda la isla.

El Departamento de Educación igualmente se ha preparado, sosteniendo reuniones con los directores regionales, ayudantes especiales a cargo de los distritos escolares y con los directores regionales de la Oficina para el Mejoramiento de las Escuelas Públicas (OMEP). Estas reuniones constituyen jornadas de orientación donde se discuten aspectos importantes del plan de acción, como la eliminación de potenciales criaderos en los planteles escolares, el informe de ausencias como consecuencia de los virus que recientemente afectan al país y la presentación de los protocolos para la prevención de brotes en las escuelas por influenza, dengue, chikungunya y zika. El 8 de febrero finalizan las jornadas de orientación, con una para todos los estudiantes.

El Departamento de la Familia igualmente se ha integrado a este esfuerzo enviando recordatorio de las medidas de prevención a todas las agencias que reciben fondos para los programas de Head Start/Early Head Start y Child Care.

En cuanto al turismo, se ha orientado y enviado material informativo de prevención a hospederías endosadas, tour operadores y agentes de viajes. Esta información también estará disponible para los turistas en los centros de información de la Compañía de Turismo. La Compañía de Turismo se mantiene en comunicación constante con los grupos y asociaciones de la industria turística a nivel local y regional. Al momento se han reportado algunas cancelaciones de grupos, particularmente de bodas en hoteles en la isla, pero no se han reportado cancelaciones ni de convenciones ni en el Aeropuerto Luis Muñoz Marín.

El Departamento de Vivienda también ha emitido una orden administrativa para ordenarle a todo el personal de la agencia, administradores de vivienda pública, égidas, desarrolladores de proyectos de construcción y beneficiarios de sus programas, tomar las medidas necesarias para evitar y controlar la propagación del mosquito, principalmente mediante la eliminación de potenciales criaderos de mosquitos en los complejos de vivienda del Estado.

Pese a que el país se encuentra ante una emergencia real y esta enfermedad podría generar consecuencias comprometedoras para la salud de las personas contagiadas, la actual administración hace un llamado a la sociedad para que todos los esfuerzos individuales y colectivos se concentren en la prevención y protección. Tal y como han expresado los miembros del comité timón, la prevención y protección son la únicas herramientas con las que cuenta el país para evitar que esta enfermedad se continúe propagando. Aunque no existen tratamientos específicos para esta enfermedad, la eliminación de criaderos de mosquitos y el evitar las picaduras constituyen la principal herramienta de prevención. Se exhorta a la ciudadanía a continuar atenta a la información provista por el gobierno y los profesionales de la salud.

El gobernador concluyó con un llamado a todo sector privado para que se unan a este esfuerzo nacional. “Es momento de que nuestro pueblo demuestre unidad y solidaridad. La salud de nuestra gente en esta emergencia es responsabilidad de todos”, finalizó García Padilla.

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