Tesoros submarinos de Puerto Rico poco conocidos

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Aurora Rivera Arguinzoni/ arivera@elnuevodia.com
atributos de los sistemas de arrecifes de coral destacó las paredes y colonias con corales amenazados de desaparecer.(Suministrada)

Si extraordinaria es la biodiversidad sobre tierra de Puerto Rico, tanto o más podría considerarse su riqueza marina, según estudiosos.

"Tenemos unos sistema de arrecifes de coral comparables con cualquiera de esta región, a pesar de que se han degradado por diferentes razones como la contaminación, los sedimentos y también por el cambio climático que ha afetando a todo el planeta", indicó el doctor Edwin Hernádez, experto en ecología de arrecifes de coral e investigador afiliado en el Centro para la Ecología Tropical Aplicada y de Conservación, de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en Río Piedras.

Entre los atributos de los sistemas de arrecifes de coral destacó las paredes y colonias con corales amenazados de desaparecer.

A continuación un listado de los tesoros marinos más significativos a juicio de los consultados.

 Paredes sumbarinas. "Ahí termina la plataforma de la isla, pero la caída en vez de ser pendiente, es vertical. Es como un precipicio submarino con corales, esponjas, antes había muchos peces (más que ahora), pero de todas maneras los paisajes submarinos son espectaculares", describió Hernández. Mencionó las paredes al sureste de Vieques, al sur de Ponce, Guánica y La Parguera, Cabo Rojo e Isla de Mona, como esta entre Punta Carabinero y Playa Uvero en Isla de Mona.

 

Corales casi extintos. Puerto Rico cuenta con áreas donde pueden encontrarse dos especies de corales clasificadas como amenazadas bajo la Ley federal de Especies en Peligro de Extinción: cuerno de alce y cuerno de siervo (en la foto). "Es un atractivo que quizá no se ha explorado turísticamente, pero que tine un valor natural extraordinario. Se estima que han desaparecido en un 98% de los lugares donde habitaban en en el Caribe. Pueden verse parches en la playa de Vega Baja, en Manatí, en Rincón, Isabela, Culebra y Mona", detalló Hernández. 


 

 

Paraíso submarino urbano. La Reserva Marina Arrecife de la Isla Verde (vista en la foto aérea) está en plena zona urbana, en Carolina, a pocos minutos de la capital San Juan. A pesar del desarrollo y la contaminación todavía sirve de hogar y cuna para las tres tortugas marinas que anidan en el archipiélago de Puerto Rico: carey, peje blanco y tinglar, la más grande del mundo y casi extinta ya, que deja sus huevos en varias playas de Puerto Rico, incluida Isla Verde.


El fondo del Atlántico en Mona. La bióloga marina Michelle Scharer destaca que el Cañón de la Mona -Trinchera de Puerto Rico- es el punto más profundo del Océano Atlántico y uno de los más profundos del mundo, localizado al norte del Canal de la Mona. El oceanógrafo Jorge Bauzá describe su superficie como "formaciones geológicas únicas que nada envidian al Gran Cañón del Colorado o cualquier otra formación geológica conocida en tierra firme". En 2013 científicos del barco explorador Nautilus se adentraron al Cañón de la Mona, conocido como Mona Block, y este video muestra algunas de las especies que allí encontraron.

 

 

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