Un nuevo espacio virtual para las mujeres puertorriqueñas e hispanas en las ciencias

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Autor de CienciaPR: 

Por: 

Giovanna Guerrero-Medina
"En Puerto Rico, las mujeres demostramos un interés por las ciencias mayor que en otros estados y jurisdicciones, al menos a nivel de bachillerato".

Unos 140 años han pasado desde que el famoso educador, filósofo y abogado, Eugenio María de Hostos, revolucionara las esferas intelectuales de Latinoamérica al publicar un apasionado ensayo abogando por la educación científica para la mujer. En aquellos tiempos las mujeres aún no tenían el derecho al voto y muy pocas tenían acceso a una educación superior. 

Mucho ha llovido desde aquellos tiempos. Las mujeres hemos experimentado un gran progreso en las ciencias en el último siglo. Hoy día trabajamos lado a lado con los hombres, desempeñándonos como científicas e ingenieras. Mujeres dirigen departamentos de matemática y ciencias físicas en universidades de renombre. Una visita a la mayoría de los salones universitarios demuestra una gran cantidad de mujeres interesadas en clases de ciencia.

Sin embargo, un informe reciente de la Fundación Nacional de las Ciencias (NSF, por sus siglas en inglés) demuestra que aún nos falta bastante camino por recorrer. A pesar de representar 50% de la fuerza laboral, las mujeres sólo ocupamos un 28% de las carreras en las ciencias. La disparidad es aún más pronunciada para las mujeres hispanas, quienes comprenden aproximadamente 8% de la población en los Estados Unidos y sus jurisdicciones, pero acaparan sólo 2 % de las carreras científicas.   

Personas trabajando como científicos o ingenieros en EEUU (2010)

Women, Minorities, and Persons with Disabilities in Science and Engineering: 2013, www.nsf.gov/statistics/wmpd

Interesantemente, en Puerto Rico, las mujeres demostramos un interés por las ciencias mayor que en otros estados y jurisdicciones, al menos a nivel de bachillerato. De acuerdo a datos de la NSF y el Departamento de Educación de los Estados Unidos, aproximadamente 60% de todos los bachilleratos en ciencias e ingeniería en instituciones puertorriqueñas van a mujeres, comparado con sólo 50% a nivel de todos los Estados Unidos. Inclusive, para bachilleratos en donde típicamente predominan los varones, como la ingeniería, en Puerto Rico se gradúan más mujeres que en muchos otros estados.

Proporción de bachilleratos otorgados a mujeres en Puerto Rico en ciencia e ingeniería (2002-2011) 

Integrated Science and Engineering Resources Data System (WebCASPAR), https://webcaspar.nsf.gov [Data recolectada 09/09/2013]

Esta disparidad entre el número de mujeres que preparamos en las ciencias y las que entran y contribuyen a la fuerza laboral representa una pérdida de talento, oportunidad y recursos. En ciertos campos, como las ciencias de cómputos, la falta de mujeres en el sector laboral perpetúa estereotipos que previenen que niñas y mujeres jóvenes quieren estudiar estas materias en la universidad y puede llegar a afectar los productos que son desarrollados

¿Cómo podemos cambiar la situación?

Las razones por las que hay menos mujeres en carreras científicas son complejas. Un artículo reciente del New York Times resume muy bien los diversos factores sociales, psicológicos y del mundo laboral que parecen estar involucrados. Sin embargo, varios estudios e informes coinciden en cuatro recomendaciones simples para mejorar:

  1. Aumentar la visibilidad de mujeres exitosas en diferentes áreas de las ciencias que puedan servir de modelos para las más jóvenes; 
  2. Conectar a mujeres con redes donde puedan encontrar colegas, mentores y personas que les faciliten oportunidades académicas y profesionales;
  3. Concientizar sobre las disparidades de género que aún persisten en las ciencias y lo que nos dicen los estudios sobre las actitudes de la sociedad que contribuyen a prejuicios, parcialidades o barreras psico-sociales; y
  4. Proveer herramientas que hombres y mujeres puedan implementar en sus organizaciones y vidas para mejorar la situación.

Una nueva propuesta editorial para la ciencia en Puerto Rico

Con estos propósitos en mente, el portal CienciaPR decidió apoyar a las mujeres boricuas e hispanas en las ciencias. Ciencia Puerto Rico es una organización comprometida con promover la educación y las carreras científicas. No podemos triunfar en este propósito si la mitad de nuestra población no tiene el mismo acceso a carreras científicas interesantes y altamente remuneradas y a posiciones de liderazgo y visibilidad en las ciencias. 

Borinqueña, una nueva sección del portal, tendrá como propósito resaltar la contribución de la mujer hispana en las ciencias y brindar un espacio para discutir temas de interés y de empoderamiento para la mujer. Aproximadamente dos veces al mes, se publicarán ensayos escritos por un dedicado grupo de borinqueñas, que representan diferentes etapas académicas, disciplinas científicas y experiencias profesionales. Además, se publicarán entradas de expertas y expertos en temas relacionados a las mujeres en las ciencias.

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