Ciencia Boricua Profiles

Cada mes resaltamos el trabajo de un miembro de CienciaPR que se ha distinguido por su trabajo o discutimos un tema de interés y relevancia para nuestra comunidad.

Buscando mariposas bajo la luna nueva en El Yunque

Imagen de Luis Alexis Rodríguez Cruz
Arriba, Aura está montando la trampa. Abajo, se muestra el densiómetro y a Aura separando los especímenes recolectados. (Suministradas)

Iba caminando y pensando dos cosas: en que ya no aguantaba las piernas y en que quería ver un coquí. Llevábamos casi cuatro horas bosque adentro en El Yunque. Aunque quería mirar hacia arriba y apreciar el revolú de estrellas, tenía la mirada hacia abajo para que la linterna en mi cabeza iluminara el camino. Caerse en una vereda de esas, llenas de piedras y raíces, mientras se carga un bulto lleno de instrumentos científicos, no debe ser bonito. Hubo ocasiones en que resbalé, pero aún no me caía. Yo iba atrás en la fila, caminando lento para ver si lograba ver un coquí, pero sin perder el paso del equipo. “Mira, Luis”—dijo Aura al ratito. Y allí estaba, tranquilito en un tronco, listo para la foto. Luego de eso, ella nos pidió que apagáramos las linternas.

Lueny Morell: Innovadora de la educación en ingeniería

Imagen de Charlene Nicole Rivera Bonet
Lueny Morell

En memoria de Lueny Morell (1952-2020)

Hay personas que dejan huellas imborrables, que trascienden generaciones, continentes, y expectativas. Un ejemplo de esto es Lueny Morell, ingeniera química puertorriqueña quien transformó los métodos de educación en ingeniería, no solo en Puerto Rico, sino alrededor del mundo. Lueny, quien falleció en septiembre de 2020, aún continúa impactando vidas a través de su legado.

Carmen Maldonado-Vlaar: Forjando caminos para la ciencia latina

Imagen de Charlene Nicole Rivera Bonet
La Dra. Carmen Maldonado Vlaar con dos miembros de su laboratorio, examinando un tubo de muestra.
La Dra. Carmen Maldonado Vlaar con dos miembros de su laboratorio, examinando un tubo de muestra.

“Lo que sería ideal es que hubiese equidad de género y de raza en la ciencia, todos representados de manera equitativa.” Esa la meta más grande de la científica puertorriqueña, la Dra. Carmen Maldonado-Vlaar, quien se ha distinguido como investigadora y como mentora en el campo de la neurociencia. Además de desarrollar conocimiento acerca de los mecanismos de adicción, ha abierto caminos para la nueva generación de científicos/as latinos/as.

Todo comenzó con la feria científica

José A. Rodríguez-Martínez: Interrogando a las proteínas

Imagen de Lorraine Doralys Rodriguez-Rivera

¿Sabías que el color de las mariposas, el desarrollo del corazón, y la resistencia de ciertas bacterias al peróxido tienen algo en común? Todos son el resultado de la interacción entre proteínas y ácidos nucleicos (como el ADN). Descubrir y entender las interacciones entre estas dos moléculas importantes para la vida es muy importante para explicar procesos biológicos y es precisamente la meta principal del Dr. José A. Rodríguez-Martínez. Como investigador principal y Catedrático Auxiliar en el Departamento de Biología de la Universidad de Puerto Rico de Río Piedras (UPR-RP), él desarrolló un método para interrogar a cualquier proteína y preguntarle, ¿con qué secuencia de ácidos nucleicos interaccionan?

Con la mirada hacia el cielo: De Puerto Rico a Yale y vuelta atrás.

Imagen de Victoria Bonano
Hector Arce
El profesor Héctor Arce en el radio telescopio IRAM en España

Cuando el astrofísico Dr. Héctor Arce regresó a su hogar en Puerto Rico en octubre de 2015, lo hizo para traer estudiantes de astronomía de Yale al Observatorio de Arecibo, el radiotelescopio de plato único más grande del mundo para ese tiempo. Ahora, profesor de Astrofísica en la Universidad de Yale, cuenta cómo comenzó en casa su pasión por las estrellas. Nacido y criado en la isla, recuerda cómo cuando era joven, su abuelo construía sus propios telescopios. "Todavía los tengo", dice Héctor. Pasar este tiempo con su abuelo y esos telescopios le mostró al joven Héctor todo un universo de posibilidades.

Nelson Colón Vargas: Primer Boricua en Recibir Beca de Innovación Presidencial de la Casa Blanca

Imagen de Reinaldo Franqui Machin
El Dr. Nelson Colón Vargas

Para muchos, estudiar matemáticas es sinónimo de dificultad y frustración. Sin embargo, para el Dr. Nelson Colón Vargas, los números le han abierto muchas puertas. Las más recientes fueron las del gobierno federal. En febrero de 2019, el Dr. Colón Vargas se convirtió en el primer boricua en recibir la Beca de Innovación Presidencial de la Casa Blanca.

Nacido y criado en Canóvanas, Puerto Rico, es seguro decir que a Nelson le apasionan los números. Posee un bachillerato, dos maestrías y un doctorado en matemáticas. Su interés en este campo comenzó en la escuela elemental, y atribuye su buena destreza a maestros excelentes que tuvo desde temprana edad. Para él, su pasión por las matemáticas es igualada solo por su curiosidad para entender el mundo.

José Hernández Ayala: Investigador líder en la climatología geográfica

Imagen de Wilson Javier Gonzalez-Espada
El Dr. Hernández Ayala es profesor de climatología geográfica en la Universidad Estatal de California, Sonoma

La climatología, el estudio de los cambios atmosféricos a mediano y largo plazo, es una ciencia destacada muy a menudo en la prensa. La Universidad Estatal del Sonoma, en California, es una de varias instituciones que cuentan con un Centro de Investigación del Clima (CIC-Sonoma), en el cual científicos de diferentes especialidades colaboran para entender mejor la interrelación entre los fenómenos atmosféricos a corto plazo, el clima, la geografía física y la geografía humana. El CIC-Sonoma tiene la peculiaridad de que es dirigido por un joven científico arecibeño.

La Dra. Mayda Velasco: Trayendo el Universo a Casa

Imagen de Sophia Araceli Sánchez-Maes
Dr. Mayda Velasco, Puerto Rican physicist at Northwestern University
La Dra. Mayda Velasco (Copyright: Ramon "Tonito" Zayas para El Nuevo Día)

La Dra. Mayda Velasco es una física de renombre mundial que piensa en grande, desde la comprensión de los componentes más pequeños del universo hasta la creación de capacidad científica en Puerto Rico y América Latina.

En un edificio con vista al océano en el Viejo San Juan, un grupo ecléctico de personas (jóvenes y viejos, mujeres y hombres, y ciudadanos de muchos países) están trabajando para comprender la estructura y evolución del universo. Los ha traído juntos el Colegio de Física Fundamental e Interdisciplinaria de las Américas.

Hericka Cruz Luciano: Experiencias auténticas de una investigación para feria científica

Imagen de Wilson Javier Gonzalez-Espada

“Me frustré. Me emocioné. Me hizo pensar. Me hizo llorar.”

Quien oye a la estudiante Hericka Loraine Cruz Luciano, se creería que está describiendo su película favorita, una obra de teatro o una novela famosa, donde las emociones parecerían fluir desde la tristeza más profunda hasta la alegría más eufórica con la velocidad de un pensamiento.

Ella, en realidad, se estaba refiriendo a su experiencia como investigadora científica. La estudiante cursa el 12mo grado en la Escuela Superior Josefa Vélez Bauzá del pueblo de Peñuelas, donde ha desarrollado un proyecto multianual que la ha llevado a conquistar competencias científicas en Puerto Rico y el exterior.

Científicos, educadores y estudiantes colaborando para reconstruir y transformar la educación científica en Puerto Rico

Imagen de Mónica Ivelisse Feliú-Mójer

El 20 de septiembre de 2017, el huracán María devastó a Puerto Rico, agravando una crisis fiscal de una década que ya había debilitado la infraestructura educativa, social y económica del país.Durante el pasado año y medio, Ciencia Puerto Rico (CienciaPR) ha estado trabajando arduamente en una nueva dirección estratégica para enfocarse en un área de gran necesidad y de vital importancia para el futuro de Puerto Rico: transformar la educación científica para promover una cultura científica, de pensamiento crítico y para la resolución de problemas.

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