Historia del Mes

Cada mes resaltamos el trabajo de un miembro de CienciaPR que se ha distinguido por su trabajo o discutimos un tema de interés y relevancia para nuestra comunidad.

Huracán Maria - CienciaPR Te Informa

Imagen de Giovanna Guerrero-Medina
En CienciaPR parte de nuestra misión es servir de fuente de información, apoyo, y conexión para las ciencias y Puerto Rico. En estos momentos en que el país más nos necesita estaremos recopilando desde esta página información relevante a nuestra comunidad después del paso de María. Esperamos que sea de ayuda para reconstruir a Puerto Rico con las ciencias y la educación guiando nuestro camino. Cualquier recurso o idea que quisieran compartir relevante a estas iniciativas, ¡por favor, escríbanos!
 

Lorna Cintrón González: Pionera en la enseñanza de la ingeniería

Imagen de Mónica Ivelisse Feliú-Mójer
Dr. Lorna Cintrón González
Dra. Lorna Cintrón González

Por Mónica I. Feliú-Mójer, Ph.D.

“La mejor satisfacción ha sido graduar la clase inaugural de estudiantes del programa.”

Así describe la Dra. Lorna González Cintrón el primer gran hito de una aventura que comenzó hace 4 años. En agosto de 2013, se unió a la facultad del Departamento de Física y Astronomía de Francis Marion University (FMU), como catedrática asistente y coordinadora del primer programa de bachillerato en ingeniería industrial en la historia de esta institución académica en Carolina del Sur.

Cintrón González ha acogido con gusto su rol como pionera. Fue la primera catedrática en ingeniería industrial en Francis Marion University. Durante sus primeros dos años allí, no sólo fue la primera, sino la única. Llegó a la institución poco después de graduarse con un doctorado en esta disciplina y con una especialidad en ergonomía de Penn State University, para darse a la tarea de arrancar el primer programa en ingeniería industrial en FMU.

“Mi labor como coordinadora es predominantemente la enseñanza a los estudiantes del programa, pero también dedico muchísimo tiempo a establecer relaciones con la industria para beneficio de ellos y del programa. También he liderado la preparación para que el programa sea acreditado por la Junta Acreditadora para Ingeniería y Tecnología (ABET, por sus siglas en inglés), lo cual ayudará a darle prestigio y reconocimiento al mismo,” nos cuenta.

El programa de ingeniería industrial en FMU es especial, pues la escuela es predominantemente de artes liberales. Además, es el único en el noreste de Carolina del Sur en lo que se conoce como la región Pee Dee, y uno de dos en el estado.

Dr. Manuel Díaz-Ríos: Fomentando la neurociencia en el laboratorio y la comunidad

Imagen de Marla S. Rivera-Oliver
El Dr. Manuel Díaz-Ríos y su equipo de investigación
El Dr. Manuel Díaz-Ríos y su equipo de investigación

En el laboratorio del Dr. Manuel Díaz-Ríos en el Instituto de Neurobiología de la Universidad de Puerto Rico, los estudiantes y el personal no sólo estudian cómo funciona el sistema nervioso motor y cómo se afecta con lesiones espinales o enfermedades degenerativas, también aprenden el valor del trabajo voluntario y dan lecciones de ciencia a niños y miembros del público general. Y es que Manolo (como lo conocen sus familiares, colegas y amigos) cree firmemente en la importancia de que los científicos contribuyamos más allá de las paredes del laboratorio, a través de la educación y la mentoría.

La pasión de fortalecer la educación puertorriqueña a través del voluntarismo surge porque Manolo reconoce que no hubiera llegado tan lejos sin los mentores que lo guiaron y aconsejaron a lo largo de su carrera y su vida y que compartieron su entusiasmo por las ciencias con él. “Siempre he sentido una pasión por enseñar e ir un poco más allá para explicar algo y que la persona, niño o maestro se sienta emocionado por sus clases y seminarios”.

Para Manolo es importante transmitir esa energía: “tu pasión por tu carrera es contagiosa y si la compartes, las personas pueden entenderte mejor y experimentar cómo se siente hacer lo que te gusta. Cuando uno hace algo que le apasiona, la forma en que uno habla sobre eso es diferente; hablas de algo donde tu cerebro y tu corazón están ahí. Y cuando tu corazón está detrás de las cosas que haces, es mucho más poderoso y afecta a todos por igual: a la familia, los estudiantes y las personas a tu alrededor. Así se transforma un país”.

Dr. Eduardo Nicolau: creando soluciones con la química de nanopartículas

Imagen de Lorraine Doralys Rodriguez-Rivera
Dr. Eduardo Nicolau
Dr. Eduardo Nicolau

La Estación Espacial Internacional (EEI), así como los transbordadores espaciales, cuentan con energía limitada para mantener sus equipos funcionando una vez dejan la Tierra. ¿Te imaginas poder generar energía en la EEI con moléculas que se encuentran en la orina de los astronautas? ¿O convertir agua no potable en agua apta para el consumo humano usando materiales que no se ven a simple vista? ¿O tal vez utilizar materiales especiales, llamados biomateriales, para desarrollar implantes de hueso?

Aunque parezca ciencia ficción, el Dr. Eduardo Nicolau y sus estudiantes del laboratorio trabajan arduamente para encontrar soluciones a problemas reales a los que se enfrentan los astronautas, las personas con problemas de salud, y las personas en países de escasos recursos, donde la escasez de agua es un asunto serio.

¿Cómo logra esto? Estudiando la interacción de nanopartículas y biomacromoléculas. Lo que esto quiere decir es que el Dr. Nicolau se enfoca en entender cómo esos materiales bien pequeños (nanopartículas) “ven” a esas moléculas biológicas. “Queremos saber si se ‘saludan’ cuando se encuentran o si no se atraen”, expresó. Dependiendo de estas interacciones es que el Dr. Nicolau decide si estas nanopartículas y moléculas biológicas son adecuadas para ayudar a resolver los problemas antes mencionados.

Rosa Navarro Haydon: Cimiento de la educación científica escolar en Puerto Rico 1926-1966

Imagen de Wilson Javier Gonzalez-Espada
Prof. Rosa Navarro Hayden. Foto cortesía de Iveliz M. Cruz Irizarry, Archivo Universitario UPR.

Muchos historiadores coinciden en que uno de los periodos históricos más difíciles para el pueblo puertorriqueño ocurrió entre finales de la década del 1920 e inicios de la década del 1940. Durante esos años, la isla sufrió desastres naturales, como los huracanes San Felipe (1928) y San Ciprián (1932), y desastres económicos, como el desplome de la economía mundial, periodo recordado en la historia como “La Gran Depresión” [1].

A nivel educativo, sin embargo, la situación en la Isla iba mejorando poco a poco. Un agresivo programa de construcción de escuelas logró que la cantidad de niños que asistían a las mismas aumentara de un 9% en el 1900 hasta casi un 50% para el 1940. Un componente controversial de la política educativa de los Estados Unidos que se aplicó en Puerto Rico fue la enseñanza escolar en el idioma inglés, decisión satirizada humorísticamente en el cuento “Peyo Mercé enseña inglés” de Don Abelardo Díaz Alfaro [2]. Fue en el 1930 que el presidente norteamericano Herbert Hoover nombró al boricua Jose Padín Rodríguez como Comisionado de Instrucción. Bajo su liderato, se completó un estudio que demostró que los niños aprendían mejor las materias escolares en su lenguage vernáculo y no en inglés. Ya para el 1934, se oficializó la enseñanza en español en los niveles primario e intermedio, y se incluyó el idioma inglés como asignatura [3].

Carla Restrepo: Dejando huellas a través de sus estudios ecológicos

Imagen de Lorraine Doralys Rodriguez-Rivera
Dra. Carla Restrepo

En algún momento todos nos hemos hecho preguntas acerca del medio ambiente, los animales, y las condiciones climáticas. ¿Cómo afectan los aumentos en temperatura el desarrollo de ciertas especies de animales?, ¿Cómo lo que ocurre en una escala local (como los deslizamientos de suelo) pueden tener efectos más abarcadores? y ¿Cómo el impacto de los humanos en el medio ambiente afecta a los cuerpos de agua? Éstas son algunas de las  preguntas que la Dra. Carla Restrepo, ecóloga y profesora en el Departamento de Biología de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, intenta contestar mediante sus proyectos de investigación. 

La Dra. Restrepo tuvo una niñez interesante. Recuerda que desde muy pequeña se hacía preguntas acerca de cómo funcionaban los seres vivos. Su padre y su madre eran científicos en Colombia. A muy temprana edad se vio maravillada por un libro de Biología de su mamá, quien terminaba su segundo bachillerato durante esos años. Su papá era matemático, y tenía una gran colección de libros y revistas de temas muy variados, los cuales Carla disfrutaba organizar. Aunque expresa que no está segura de qué fue lo que la catapultó a estudiar ciencia, lo cierto es que creció en un ambiente en el cual se valorizaba el conocimiento. 

Patricia Ordóñez: Impulsando las ciencias de cómputos hacia el ámbito de la salud y la equidad

Imagen de Reyna I. Martínez De Luna
Dra. Patricia Ordóñez
Dra. Patricia Ordóñez

La disparidad de las mujeres en los campos de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) es aún un problema serio en el 2016. Las ciencias de cómputos no son la excepción. Datos de la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF, por sus siglas en inglés) demuestran que aunque el número de mujeres que obtienen grados en ciencias de cómputos ha aumentado desde el 2002, las mujeres todavía son una pequeña proporción de la fuerza laboral en este campo que continúa siendo dominado por hombres. La falta de representación desalienta a muchas mujeres a adentrarse en estas disciplinas, lo cual causa un círculo vicioso .

Ese fue el caso para la Dra. Patricia Ordóñez, catedrática auxiliar de ciencias de cómputos en la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras (UPR-RP), quien a pesar de sus habilidades e intereses, tomó una trayectoria tortuosa hasta llegar a la posición con la que cuenta hoy. Ella conoce de primera instancia el prejuicio inconsciente y la discriminación que las mujeres y los grupos de baja representación en las ciencias enfrentan en este campo, y está decidida a cambiar las estadísticas.

Desde temprana edad Patricia sabía que se dedicaría a una carrera que involucrara matemáticas. Al finalizar la escuela superior en el estado de Maryland, donde creció con su familia natural de Colombia, Patricia ya había tomado cálculo II.

Una década transformando juntos la ciencia en Puerto Rico

Imagen de Mónica Ivelisse Feliú-Mójer

Este año estamos celebrando una década promocionando la ciencia y la investigación en Puerto Rico. Mediante nuestros programas e iniciativas, hemos transformado la forma en que la ciencia y los científicos son presentados en los medios de comunicación. Hemos creado miles de recursos para hacer la ciencia relevante a la realidad y la cultura de los estudiantes en nuestros salones de clase. Hemos establecido programas que fomentan el desarrollo de la próxima generación de científicos e innovadores de Puerto Rico. Nuestros esfuerzos han sido reconocidos por la Casa Blanca y por la División del Caribe de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés).

 

Una idea loca 

Hace un poco más de 10 años, CienciaPR era sólo una idea. ¿Y si hubiera un sitio web que conectara a cualquier persona interesada en la ciencia y Puerto Rico en el mundo? ¿Qué pasaría si los científicos pudieran contribuir a Puerto Rico sin importar su localización geográfica? 

Esta idea que parecía descabellada nació en la Universidad de Stanford—en el corazón de Silicon Valley—en donde Daniel Colón-Ramos, fundador de CienciaPR, hacía un post-doctorado durante la misma época en la que se crearon redes sociales como Facebook. 

Dra. Idhaliz Flores Caldera: educadora, investigadora y pionera de la investigación en endometriosis en Puerto Rico

Imagen de Lumarie Pérez-Guzmán
Dra. Idhaliz Flores Caldera
Dra. Idhaliz Flores Caldera

La endometriosis es una condición que ocurre cuando el tejido que recubre el interior del útero, crece fuera de éste, generalmente en las superficies de los órganos de la pelvis y del abdomen.  El síntoma principal es dolor durante menstruación, que médicamente es conocido como dismenorrea.  Otros síntomas incluyen la dificultad para concebir y dolor pélvico crónico o constante.  Se estima que la endometriosis afecta a 1 de cada 10 mujeres en edad reproductiva alrededor del mundo, incluyendo aproximadamente a 9 millones de mujeres en los Estados Unidos y a 50 mil en Puerto Rico.  Aunque la causa de la endometriosis no  ha sido determinada, se ha identificado que factores genéticos, ambientales e inmunológicos juegan un papel importante en el desarrollo de la enfermedad. Actualmente estos factores están siendo investigados por la Dra. Idhaliz Flores Caldera y sus colaboradores en la Universidad de las Ciencias de la Salud de Ponce.

Marcel Agüeros: La unión entre la pasión por la astronomía y el compromiso con la diversidad

Imagen de Elizabeth Padilla-Crespo
El Dr. Marcel Agüeros
El Dr. Marcel Agüeros

Ya se siente en el aire, en sus olores bañados en barbacoa, mostaza y salitre; en la gama de colores brillantes y piragüeros.  Llego el verano; y de la mano el disfrute de cálidas noches mirando el cielo estrellado.

¿Sabías que las estrellas que observas son más brillantes y grandes que el sol? ¿Que algunas de ellas ya no existen, ya que su luz tardó millones de años en llegar a la Tierra?  La astronomía, una de las ciencias mas antiguas, nos ayuda a entender el comportamiento y las propiedades físico-químicas de los cuerpos que habitan mas allá de la atmósfera terrestre; tales como planetas, cometas, galaxias, y agujeros negros.  

El Dr. Marcel Agüeros ha hecho de esta ciencia su pasión y carrera.

Una carrera astronómica 

Marcel nació en la ciudad de Nueva York.   El cielo nocturno de la ciudad de los rascacielos tal vez no era el mejor lugar para divisar las maravillas de la Vía Láctea, pero de niño a  Marcel le encantaba leer, y la astronomía era de sus materias favoritas.  Este interés lo motivo a tomar una clase introductoria de astronomía en la Universidad de Columbia; la cual lo inspiró a terminar un bachillerato en esta ciencia.

Un momento crucial en su trayectoria ocurrió durante su segundo año universitario cuando tuvo la oportunidad de hacer un internado en el Observatorio de Arecibo.  “Fue la primera experiencia significativa que tuve de investigación y tuve un magnífico mentor (Dr. Kiriaki Xiluri).   Esa experiencia fue la primera que me hizo creer en la posibilidad de que algún día podía ser astrónomo.   Aunque luego me tardase 10 años en poder decir cómodamente: soy astrónomo”,  nos dice humildemente.

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