En contacto con la vida marina

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Rut N. Tellado Domenech / rtellado@elnuevodia.com
El alumno Diego Paul sostiene un erizo de lápiz cuyas espinas no hincan. (Fotos / JOSE.RODRIGUEZ1@GFRMEDIA.COM)

Por Rut N. Tellado Domenech / rtellado@elnuevodia.com

“¡Mira, un erizo!”, exclamó uno de los 16 estudiantes de cuarto y sexto grado de la Escuela Edmundo del Valle Cruz, en Río Grande. Todos estaban de pie alrededor del Acuario Interactivo de Vida Marina, el nuevo proyecto educativo de Bahía Beach Resort & Golf Club, en el mencionado municipio.

El acuario consiste en una pecera de exhibición cuyas aguas desembocan en un tanque interactivo en el que los niños pueden tocar decenas de animales marinos. “Este año, nuestra campaña ambiental del Mes del Planeta la dedicamos a los manglares, guardianes de las costas. Por eso decidimos hacer un acuario interactivo que contara con representación de las especies que hay en los cuerpos de agua que rodean el hotel”, explicó Rafael Montalvo, director de Mercadeo del centro turístico.

“Tiene especies que se encuentran entre los manglares y los arrecifes de coral aledaños al resort”, agregó Marcela Cañón, gerente de Recursos Naturales de la hospedería. “Así, al conocer más de la vida marina, los visitantes estarán más motivados a protegerla”.

El acuario cuenta con peces de arrecife, estrellas de mar, erizos, anémonas, cangrejos y caballitos de mar, entre otras especies, mencionó Cañón.

Los alumnos de la Escuela Edmundo del Valle Cruz fueron invitados a la inauguración del acuario. Esto, porque los ganadores del primer y segundo lugar en el certamen de dibujo organizado por Alma de Bahía, el programa de educación ambiental de la hospedería, estudian es ese plantel. En el certamen, cuyo lema fue “Manglares, guardianes de las costas”, resultaron premiados Luis Padilla, de cuarto grado, con el primer premio, y Coralys Algarín, de sexto grado, con el segundo.

“Me inspiré en la naturaleza y en muchas cosas hermosas que no se ven por las construcciones”, dijo Luis. “Los animales que viven aquí (en Río Grande) son fascinantes y hoy día no se ven mucho por la contaminación y la construcción del hombre”.

Coralys, por su parte, afirmó: “Traté de hacer mi dibujo lo mejor posible para que todos se den cuenta de lo que están extinguiendo con la contaminación”. Sobre el acuario, dijo que “hay animales fantásticos, muy interesantes. Me gustó mucho el caballito de mar”.

Ambos chicos recibieron varios premios, entre ellos un pizza party en Chuck E. Cheese’s, indicó Cañón.

Alrededor del acuario interactivo, que ubica en el Nature Center del resort, el asombro de los alumnos era palpable. Vieron cómo los gusanos plumero esconden los tentáculos cuando se les toca y pudieron sostener erizos y estrellas de mar en sus manos. La intérprete ambiental Ashley Pérez, junto a Cañón, les explicaron a los chicos datos interesantes sobre cada especie.

Al final de la inauguración, cada estudiante recibió como regalo una pequeña pecera con un pez beta de parte de Exotica Aquarium, cuyos expertos estuvieron a cargo de hacer el acuario interactivo o touch tank.

“Dos biólogas marinas y una estudiante de ciencias ambientales estarán a cargo de las vistas guiadas al acuario interactivo”, informó Cañón. “Estaremos recibiendo grupos de escuelas y campamentos de verano”.

Las visitas de escuelas públicas de Río Grande, así como la participación de estos planteles en otras iniciativas del centro hotelero, son coordinadas a través de personal del municipio.

Planteles y campamentos interesados en coordinar visitas guiadas al acuario interactivo pueden escribir al correo electrónico nature.center@bahiabeachpuertorico.com, con atención a Marcela Cañón. En esa misma dirección se pueden solicitar charlas de temas ambientales que ofrece personal del hotel en las escuelas durante el año escolar.

“Es bueno que muchos niños vengan y conozcan a estos animales para que los cuiden cuando los vean en la naturaleza”, sostuvo Adamaris Velázquez, quien cursa el cuarto grado.

 

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