Triunfadores en Mathcounts

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Josefina Barceló Jiménez / jbarcelo@elnuevodia.com
Por la tarde fue realizado el Count Down Round. En la foto, el moderador, Dr. Cuauhtémoc Godoy, con dos de los participantes. (Fotos / david.villafane@gfrmedia.com)

Unos 150 estudiantes de unas 18 escuelas y colegios de nivel intermedio participaron el sábado, 23 de marzo en la competencia estatal de Mathcounts.

El ingeniero Gabriel Echandi, coordinador de Mathcounts en Puerto Rico, explicó que esta competencia es organizada por la Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales y es coauspiciada por la Universidad Politécnica de Puerto Rico, anfitriona de la actividad.

“Mathcounts es una competencia que ayuda a desarrollar la excelencia en matemáticas entre estudiantes de escuela intermedia, de 6to a 8vo grado. En Puerto Rico se celebra desde 1978. Este año, como en los otros, primero se hacen unas competencias a nivel regional y las escuelas ganadoras son las que están representadas en la estatal”, indicó el Ing. Echandi.

Las competencias estatales consistieron en varias rondas. Por la mañana, fueron realizadas en salones de la Politécnica, en la que los estudiantes participaron individualmente y en equipos. “Primero se hicieron las individuales, Sprint, que constaban de contestar 30 preguntas, y Target, en donde tenían que contestar 16 preguntas en un tiempo dado. Luego, vino el Team Round, donde cada escuela participó con un grupo de cuatro de sus estudiantes”, manifestó Echandi.

Por la tarde, se celebró el Count Down Round en el teatro. En esta prueba compitieron los 12 estudiantes mejores, uno contra uno. Hubo dos rondas. En la primera, en turnos, subían dos estudiantes, uno de cada escuela, y se sentaban en una mesa con lápiz y papel. El moderador, el Dr. Cuauhtémoc Godoy, profesor en la Politécnica, hacía una pregunta que se proyectaba en una pantalla gigante. El primero que tuviera la respuesta tocaba un timbre. Si contestaba correctamente, anotaba un punto, y subía la próxima pareja.

Los ganadores de la primera ronda pasaron a la segunda ronda, en donde debían contestar tres preguntas. El teatro estaba lleno de estudiantes, padres, y los entrenadores de los equipos. Todos estaban en silencio.

Nora Nido, entrenadora de los estudiantes de Baldwin School, era una de las personas que estaban entre el público. “Este año traje cuatro estudiantes a participar. Practicamos todos los días a partir de la última competencia. Yo tengo un ganador de Mathcounts en la escuela que ahora está en cuarto año, Marcos Pertirre, y él ayuda a los del equipo a practicar. Lo importante de esto es que desarrollamos en los estudiantes un amor hacia las matemáticas que les perdura”, acotó.

Por su parte, Tim Proskauer, entrenador del equipo de la Antilles Middle School, en Buchanan, contó que, para practicar, sus estudiantes utilizan un lugar que hay en la Internet. “Se llama Art of Problem Solve. El que hizo ese sitio web una vez fue ganador de Mathcounts. Este año, traje a 10 participantes: cuatro para competir en equipo, y los otros, individualmente”, dijo.

Tras un día largo y muchas competencias, se anunciaron los resultados. Las escuelas ganadoras en la competencia por equipos fueron: Antilles Middle School, Cupeyville School, St. John’s School y University of Puerto Rico High School (UHS).

Los ganadores del Count Down Round fueron: José Proskauer de Antilles Middle School; Serena Tsui de St. John’s; Claudia Molero del Colegio Católico Notre Dame, y Siyuan Feng de UHS.

Los estudiantes José Proskauer de Antilles Middle School, en Buchanan; Serena Tsui de St. John’s School, en Condado, Kevin Lin Ye de Cupeyville School, y Siyuan Feng de la UHS, en San Juan, resultaron ganadores en las competencias individuales y conformarán el equipo que representará a Puerto Rico en las competencias nacionales, por celebrarse el 10 de mayo, en Washington, D. C.

“Nos enorgullecemos en respaldar las iniciativas que ayudan a los estudiantes a mejorarse día a día”, comentó Ernesto Vázquez Barquet, presidente de la Universidad Politécnica de Puerto Rico. “Nuestro compromiso con una educación de calidad se demuestra al apoyar año tras año estas competencias que aportan al desarrollo de futuros ingenieros y científicos”, sostuvo.

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