Universitarios lanzarán cohetes en el aeropuerto de Mayagüez

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Estudiantes de la UPR de Mayagüez lanzarán cohetes desde el aeropuerto Eugenio María de Hostos, en preparación para la competencia “NASA Student Launch”. (Archivo)

Estudiantes del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), de la Universidad de Puerto Rico (UPR), utilizarán el aeropuerto Eugenio María de Hostos de Mayagüez para realizar lanzamientos de prueba de los cohetes que han creado para participar de la competencia “NASA Student Launch” que se celebrará en mayo próximo en Salt Lake City, Utah.

Así lo informó el director de la Autoridad de Puertos, Víctor Suárez, en un comunicado de prensa en el que detalló que los lanzamientos estarán a cargo del equipo DART (Dynamic Aerospace Rockery Team) del RUM. Este grupo es auspiciado por las empresas aeroespaciales Boeing y Lockheed Martin.

“Estos lanzamientos constituyen un evento novel en la Isla, por la exposición que brinda a este aeropuerto del Gobierno, a los futuros ingenieros del Colegio de Mayagüez y a la economía de la región. Para ellos, nos visitarán distinguido ejecutivos e ingenieros de las empresas aeroespaciales Boeing y Lockheed Martin”, dijo el director de Puertos.

Suárez destacó la importancia de la visita de funcionarios de ambas empresas, ya que podrían estar en contacto con los aeropuertos regionales y el Plan de Desarrollo Estratégico delineado por Puertos.

“Por ejemplo, la Boeing es la principal compañía aeroespacial a nivel mundial y el mayor fabricante de aviones tanto de jets comerciales como de aviones militares”, destacó el funcionario, al comentar que sería una oportunidad para atraer a la empresa a invertir a la Isla.

Explicó que el plan de desarrollo busca viabilizar el desarrollo de negocios y de nuevas oportunidades en el campo de la aviación.

“Conforme al Plan Maestro y el Estratégico, el aeropuerto de Mayagüez está en vías de convertirse en el centro de educación en aviación más importante del Caribe”, adelantó.

Recordó, además, que “en ocasiones anteriores algunas de nuestras instalaciones aéreas han sido seleccionadas para realizar ejercicios militares, actividades educativas y exhibiciones aéreas”.

Por otro lado, Suárez indicó que esta será la primera vez que un equipo de RUM participará de la competencia de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

El DART concluyó la etapa de construcción de cohetes, con los auspicios de ambas empresas aeroespaciales, y se encuentra en la fase de prueba de los proyectiles que representarán a esa institución universitaria en UTAH. Los lanzamientos se realizarán los días 20 de marzo y 9 de abril del 2014, a la 1:30 p.m.

Suárez Meléndez, indicó que la Asociación Nacional de Cohetes, Capítulo de Puerto Rico, seleccionó a Mayagüez para las pruebas requeridas, debido a que éste aeropuerto reúne las condiciones operacionales, de seguridad, local y federal, así como de espacio requeridas para este tipo de actividad aeroespacial. Anteriormente, los lanzamientos de prueba se realizaban en bases militares.

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