Perfiles de la Ciencia Boricua

Cada mes resaltamos el trabajo de un miembro de CienciaPR que se ha distinguido por su trabajo o discutimos un tema de interés y relevancia para nuestra comunidad.

Metagenómica del suelo puertorriqueño

Imagen de Marcos Lopez
El Yunque
Bosque Nacional del Yunque. Uno de los sitios de muestreo de GeMS.

Aunque estamos en constante guerra para deshacernos de ellos, siempre hemos vivido en un mundo dominado por microbios. Lo que resulta interesante es que hay una nueva área de la ciencia que pretende revelar los secretos del planeta microbiano, pero no como táctica de guerra. Si bien no le prestamos mucha atenciÛn a nuestros amigos microscópicos, las comunidades microbianas apoyan toda la vida en nuestro planeta Tierra, incluso a los seres humanos. Es por esto que el entender las caracterÌsticas de este mundo inexplorado podrÌa ayudarnos a resolver muchos de los desafíos ambientales, médicos, biotecnológicos, energéticos y económicos del mundo. Esta nueva ciencia se llama metagenómica.

Desarrollo del circuito neuronal

Imagen de Marcos Lopez
Neuron
Célula neuronal

¿Sabías que en promedio el ser humano tiene aproximadamente 100 billones de neuronas en el cerebro? Las neuronas son células del sistema nervioso que responden a estÌmulos eléctricos y procesan y transmiten información. Si pensabas que las neuronas solamente residen en el cerebro, estas equivocado porque también se encuentran en la espina dorsal y en los nervios periferales. La compleja rama de la ciencia que estudia las neuronas, su desarrollo y patologÌa lo es la neurociencia.

Genomas: Medicina Personalizada

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Genomas
Trasfondo del sistema PhyzioType de Genomas

¿Sabias que la gran mayoría de las medicinas recetadas o las obtenidas sin recetas tienen efectos secundarios que muchas veces no sabemos? El problema es que todas las medicinas que salen al mercado, aunque se prueban en ensayos clínicos, se estudian en una muestra representativa de una población que probablemente no represente lo que pasará contigo. Muchas veces cuando salen al mercado presentan efectos secundarios no reflejados en los ensayos clinicos. ¿Entonces, que hacemos? ¿Cómo podemos predecir si una medicina que se supone nos cure no termine matándonos eventualmente? Gracias a Genomas y a la investigación del Dr.

"Proteómica", espectrometría de masa y Puerto Rico

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ESI-MS of Hemoglobin
ESI-MS de hemoglobina humana intacta mostrando el alpha-Hb (15,130.0) y el beta-Hb (15,869.8).

Sabemos que te estas preguntando que tienen en común las tres palabras que componen el titulo: "Proteomics", espectrometría de masa y Puerto Rico. Sin embargo, si las analizamos verás que si guardan mucha relación. Si empezamos por "proteomics", la palabra en español es un poquito difícil de pronunciar: proteómica. Proteómica es el área de la ciencia que estudia las proteínas, su estructura y función. ¿Y que tiene que ver la "espectrometría de masa" en esto? Bueno, en realidad mucho, pues la espectrometría de masa (MS) es una de las técnicas de análisis que se usa para determinar la masa, la identidad y modificaciones de las proteínas.

Vocación de Corazón: Protegiendo la salud de nuestra gente

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heart
CT reconstruction of a human heart

Las enfermedades del corazón son la principal causa de muerte en Puerto Rico y en Latinoamerica. Seg˙n la Asociación Americana del Corazón, cada 35 segundos muere alguien debido a algún desorden cardiovascular.

El corazón es el órgano que se encarga de bombear sangre a todos los tejidos del cuerpo. A pesar de su enorme fuerza, es un órgano sumamente delicado. La salud cardiovascular es muy susceptible a los estilos de vida del individuo.

Asesino al descubierto: el genoma de Aedes aegypti

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Aedes aegypti
Aedes aegypti, vector del dengue

Para aquellos de nosotros quienes vivimos en Puerto Rico en la década de los 80, Aedes aegypti convoca la imagen de un Daniel Lugo en la residencia de los Rodríguez, hablándonos de la muerte de Carmencita a causa del dengue hemorrágico. Aedes aegypti es el mosquito que transmite el flavivirus que causa el dengue, enfermedad que aflige aproximadamente 100 millones de personas anualmente. Además de trasmitir dengue, los mosquitos Aedes aegypti transmiten otras enfermedades como fiebre amarilla y, en al área de Océano Índigo, el virus de chikungunya.

Quinonas: destructoras de células cancerosas

Imagen de Marcos Lopez
células cancerosas
Células cancerosas del seno

Todos hemos sido tocados por esta terrible enfermedad. De acuerdo a la Sociedad Americana del Cáncer anualmente mueren más de medio millón de personas de cáncer en los Estados Unidos. En Puerto Rico, la cifra en promedio es de unas 5,000 personas al año, y cada aÒo el promedio aumenta sobre 2%.

El cáncer se debe a un crecimiento descontrolado de células, lo cual da paso a la formación de tumores malignos en diferentes partes del cuerpo. Esos tumores afectan la función fisiológica de tejidos y órganos, por lo cual deben ser erradicados para lograr el tratamiento de la enfermedad.

Nanofibras: las curitas del futuro

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Nanofibers
Las nanofibras, biotecnologÌa que cura

Las ulceras diabéticas son primera causa de amputaciones en el mundo. Las personas que sufren de diabetes son propensas a problemas circulatorios. Al tener una circulación pobre, los tejidos, principalmente de las extremidades están desprovistas de cantidades normales de oxígeno y otros nutrientes, incrementando la susceptibilidad de estas áreas a heridas, las cuales no cicatrizan con facilidad. Si la herida no se trata y a su vez el paciente no inicia un proceso a la par de control de su diabetes, es posible que el tejido muera y parte de la extremidad tenga que ser amputada. Muchas de estas úlceras permanecen abiertas por años.

Aktiogavialis puertoricensis: historia en fósil

Imagen de Daniel Alfonso Colón-Ramos
Gavial
Gavial

Gavialis gangeticus, del subcontinente Indio, es la única especie de gavial viviente y es primo lejano del gavial boricua

Hace 28 millones de años los pepinianos, como se le conoce a los residentes de San Sebastián, PR, podían solearse en las playas de su pueblo. Esto se debe a que hace 28 millones de años San Sebastián, que ahora se encuentra entre las municipaliades de Moca y Arecibo, quedaba en plena costa. Los residentes pepinianos de aquel entonces se parecían poco a los de hoy. No habÌa placitas, ni tapones ni fiestas patronales...de hecho, durante ese periodo conocido como el Oligoceno, no habÌa ni humanos, ni en Puerto Rico, ni en ninguna parte.

Descifrando los misterios del cerebro

Imagen de Daniel Alfonso Colón-Ramos
Portada de la revista Learning & Memory
¡Llévatela viento! Tres grupos de autoría boricua sacan artículos simultáneos en la prestigiosa revista científica

"Si por casualidad duermes, y sueñas que te acaricia la brisa..."

Aquellas coplas de la canción "Soñando con Puerto Rico" de Bobby Capó evocan gratos recuerdos que nos transportan a las costas borincanas. Esas memorias habitan en nuestro pensamiento, pero se sienten tan reales como la experiencia misma. ¿Cómo es que nuestro cerebro nos permite, a través del mero pensamiento, sentir esa cálida brisa y soñar con Puerto Rico?

En la edición de diciembre de la prestigiosa revista cientÌfica Learning and Memory se publicaron tres artículos de autores puertorriqueÒos que exploran estos misterios del cerebro humano.

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