Perfiles de la Ciencia Boricua

Cada mes resaltamos el trabajo de un miembro de CienciaPR que se ha distinguido por su trabajo o discutimos un tema de interés y relevancia para nuestra comunidad.

Escuchando el susurro de las estrellas

Imagen de Wilson Javier Gonzalez-Espada
Dr. Wanda Díaz
La Dra. Wanda Díaz Merced ha desarrollado un sistema que le ayuda a "escuchar" a las estrellas (Crédito: William Leibman)

Con regularidad, los maestros de ciencia le piden a sus estudiantes que dibujen a un científico para tener una idea de lo que los estudiantes piensan e imaginan de ellos. Miles y miles de dibujos demuestran los mismos rasgos estereotipados: un científico varón, de raza blanca, vestido con una bata blanca, usualmente un químico mezclando líquidos y creando explosiones, y sin limitaciones físicas.

Ninguno de esos estudiantes ha dibujado a un científico como la Dra. Wanda Díaz Merced. Esta joven gurabeña representa el “anti-estereotipo” científico. No solamente es fémina y puertorriqueña, sino que completa su trabajo post-doctoral en astrofísica y sin poder usar el sentido de la vista.

Cultivando la enseñanza sin fronteras

Imagen de Greetchen Díaz-Muñoz
Science Teacher, Elba Sepúlveda, in front of Fermilab
Maestra de ciencias, Elba Sepúlveda, en frente del Fermilab

Allá, en el cerro las Mesas de Mayagüez, se construyen los sueños de futuros científicos, matemáticos e ingenieros de Puerto Rico.  Los croemitas, como se les llama a los estudiantes del Centro Residencial de Oportunidades Educativas de Mayagüez (CROEM), obtienen una educación secundaria de primera. Entre sus excelentes educadores se encuentra Elba M. Sepúlveda Cabassa, su maestra de física.  

Sembrando la semilla

Eddie N. Laboy Nieves y el respeto al ambiente

Imagen de Wilson Javier Gonzalez-Espada
Eddie Laboy-Nieves
El Dr. Eddie Laboy Nieves ha dedicado su vida a estudiar y educar sobre nuestra naturaleza boricua

Las palabras que escuchó de su abuelo Andrés, siendo un inquieto y trabajador chicuelo, siguen siendo el norte de su vida: “Hay que cuidar bien la tierra y los ríos, porque sin ellos los pobres no pueden comer ni beber”. Inspirado en este mensaje de amor a la tierra, el hoy Dr. Eddie N. Laboy Nieves ha dedicado su vida a estudiar nuestro medio ambiente, y a educar a otros sobre la naturaleza y la importancia de conservar el ambiente.

Sus comienzos en la ciencia

Dr. Juan F. Arratia: Guiando jóvenes científicos al éxito

Imagen de Reyna I. Martínez De Luna
El Dr. Arratia ha sido reconocido por su labor como mentor

Hay quienes piensan que la clave del éxito está en ayudar a otros. Para el Dr. Juan F. Arratia, proveer a sus estudiantes las herramientas y experiencias necesarias para que alcancen sus metas, ha sido parte fundamental de su trabajo profesional. El Dr. Arratia ha dedicado su carrera a ayudar a estudiantes puertorriqueños a obtener una carrera en las áreas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM por sus siglas en inglés). 

Pedro Barbosa, el entomólogo brujo

Imagen de Wilson Javier Gonzalez-Espada
Dr. Pedro Barbosa

Hoy mismo estamos en medio de una guerra que casi nadie ha visto. Es una guerra que se ha mantenido ininterrumpida y mortífera por los pasados 400 millones de años. Estoy hablando de la guerra coevolucionaria entre plantas e insectos. 

Es muy probable que la guerra haya comenzado con la evolución de los primeros insectos fuera del ecosistema marino. Ya para esa época las plantas habían dado el brinco evolucionario de planta marina a planta terrestre. Al iniciar su mudanza, estos primeros insectos descubrieron el “plato de ensalada” más enorme del mundo: millas y millas de plantas de todo tamaño. 

Proyecto del genoma de la cotorra puertorriqueña: un esfuerzo comunitario

Imagen de Greetchen Díaz-Muñoz
Puerto Rican parrot eating a fruit
Amazona vittata. Cortesía de Omar Monsegur de USFWS Endangered Species

Día a día, los científicos enfrentan grandes retos para llevar a cabo sus investigaciones. Para obtener fondos que les permiten realizar sus proyectos,  tradicionalmente, los científicos escriben propuestas de investigación a agencias gubernamentales, dónde estas son evaluadas por otros colegas. El reto es aún mayor para los científicos cuyas carreras apenas comienzan, ya que deben competir con científicos de gran renombre y con vasta experiencia. El panorama es menos alentador si tomamos en cuenta que los problemas presupuestarios amenazan con el “secuestro” de fondos disponibles para la ciencia y la tecnología.

Arte con-ciencia:Divulgación de la ciencias a través del arte

Imagen de Yaihara Fortis Santiago
Dr. José Francisco Salgado, astrónomo, fotógrafo, artista visual y educador, en el Observatorio de Arecibo (Arecibo Observatory, Arecibo, Puerto Rico, 28 Nov 2007). . Derechos de autor: Foto por Jorge Rodríguez, © 2007 José Francisco Salgado, PhD
Dr. José Francisco Salgado, astrónomo, fotógrafo, artista visual y educador, en el Observatorio de Arecibo (Arecibo Observatory, Arecibo, Puerto Rico, 28 Nov 2007). . Derechos de autor: Foto por Jorge Rodríguez, © 2007 José Francisco Salgado, PhD

Convertirse en científico es un proceso muy individual, que puede llevarnos por varios rumbos, a través de los cuales vamos descubriendo y combinando diversas experiencias e intereses.  Aunque el proceso de tallar este camino es muy personal, el  encontrar la manera de fundir las ciencias con otras de nuestras pasiones nos puede ayudar a conseguir el éxito a la hora de seguir una carrera; y este fue el caso del Dr. José Francisco Salgado quien se desempeña como astrónomo, fotógrafo, artista visual y educador.

Ampliando las fronteras de la neurociencia: El Centro para la Neurociencia Ambiental de Puerto Rico

Imagen de Mónica Ivelisse Feliú-Mójer
El Instituto de Neurobiología en el Viejo San Juan.
Localizado en el Viejo San Juan, el Instituto de Neurobiología se convierte nuevamente en pionero de las ciencias al establecer el Centro para la Neurociencia Ambiental de Puerto Rico.

Todos los organismos, desde las moscas hasta los humanos, interactúan con su entorno a través del sistema nervioso.  Los sentidos, que no son más que partes especializadas de este sistema neural, nos permiten explorar y responder a un medio ambiente que cambia constantemente.  Ésta habilidad de responder y adaptarse al medio ambiente y sus constantes cambios es clave fundamental para la supervivencia de cualquier organismo.

La química de convertirse de discípulo a mentor

Imagen de Yaihara Fortis Santiago
Dr. Luis Echegoyen
Dr. Luis Echegoyen es Profesor Robert A Welch en Química en la Universidad de Texas, El Paso

En términos  generales, un mentor es un modelo a seguir, una persona que ha alcanzado  resultados o éxito en cierto aspecto profesional y que está en un lugar que a  alguien más le gustaría llegar.  El Dr. Luis Echegoyen, profesor de Química bajo el titular Robert A. Welch en la Universidad de  Texas en El Paso ,  entiende muy bien el significado de estas líneas.

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