Ciencia Boricua Profiles

Cada mes resaltamos el trabajo de un miembro de CienciaPR que se ha distinguido por su trabajo o discutimos un tema de interés y relevancia para nuestra comunidad.

Valerie Wojna: Hallando alternativas de cuidado médico para mujeres con VIH

Imagen de Mónica Ivelisse Feliú-Mójer
Valerie Vojna y sus colegas
La Dra. Valerie Wojna, centro, con sus colegas del Programa NeuroSIDA.

Grandes avances en el manejo, prevención y tratamientos para el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) han logrado reducir significativamente el nivel de mortandad causado por dicho contagio. No obstante, el estigma alrededor de esta enfermedad permanece, por lo que existen grupos de pacientes que son discriminados al momento de recibir cuidado médico. La Dra. Valerie Wojna, catedrática del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico (RCM-UPR), busca mejorar la calidad de vida de uno de esos grupos: las mujeres con VIH.  

Rodolfo Romañach: Mejorando la producción de fármacos y alimentos a través de la ciencia

Imagen de Lorraine Doralys Rodriguez-Rivera
El Dr. Rodolfo Romañach

El producir medicamentos y alimentos de forma segura y eficiente es una labor muy importante y compleja. La industria farmacéutica y la industria de alimentos están constantemente tratando de mejorar sus procesos para prevenir que llegue al mercado un medicamento que no ha sido manufacturado correctamente o un comestible que no sea seguro. A través de la investigación e innovación, científicos como el Dr. Rodolfo Romañach están ayudándonos a resolver estos retos.

James Ayala González: El encantador de pandas

Imagen de Wilson Javier Gonzalez-Espada
James Ayala González
James Ayala González entrenando un panda rojo

Por Dr. Wilson Gonzalez-Espada, Ciencia Puerto Rico


Un reconocido postulado matemático dice que “entre dos puntos se puede trazar exactamente una línea recta”. Nuestra realidad, por supuesto, es mucho más complicada que esto. El camino de vida de una persona es más como las curvas de la PR-1 o la “La Piquiña”.

Un ejemplo perfecto de esto lo es el científico James Ayala González, quien empezó su vida profesional como músico de jazz y hoy día es investigador del comportamiento en la Base de Investigación de Reproducción del Panda Gigante de Chengdu en la provincia Sichuan de la República Popular China.

Ana Helvia Quintero: Una borinqueña que ha re-inventado la educación en matemáticas

Imagen de Luis Enrique Valentín Alvarado
Dra. Ana Helvia Quintero

En noviembre del 2013 lanzamos nuestra iniciativa Borinqueña para ampliar la discusión sobre mujeres y niñas en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas y promover la participación de las mismas en disciplinas y posiciones donde tradicionalmente han estado bajo-representadas. En nuestro segundo aniversario de Borinqueña, dedicamos nuestra historia del mes a la Dra. Ana Helvia Quintero, una borinqueña amante de las matemáticas, educadora de vocación y profesión, quién ha luchado (como catedrática, investigadora y dentro de la esfera de la política pública) por que todos nuestros jóvenes tengan acceso al mundo las matemáticas.

Graciela Candelas: ciencias, artes y el arte de enseñar ciencia

Imagen de Lumarie Pérez-Guzmán
Dra. Graciela Candelas
Dra. Graciela Candelas

Puerto Rico es reconocido mundialmente como líder en las biociencias, en gran parte por que entrenamos y educamos profesionales de alto calibre en esas disciplinas. Por esto tenemos que agradecerle a la Dra. Graciela Candelas, una profesora e investigadora pionera, quien revolucionó la educación en biología en Puerto Rico.

Graciela Candelas nació en Mayagüez en el 1922.  Su motivación para estudiar ciencias la obtuvo de su padre, Teobaldo Casanova, un psicólogo estadístico.  Éste convenció a Graciela y a sus hermanas de que se concentraran en estudiar ciencias, pues “las humanidades las podían aprender en casa”.

Formación de una pionera

Daniel Colón Ramos: estudiando y creando conexiones

Imagen de Mónica Ivelisse Feliú-Mójer
Dr. Daniel Colón Ramos
Dr. Daniel Colón Ramos

Se podría decir que la vida del Dr. Daniel Colón Ramos es un gran juego de conectar los puntos. Oriundo del Barrio Palo Hincado de Barranquitas, este catedrático asociado en la Universidad de Yale se dedica a investigar cómo las neuronas establecen conexiones para formar un sistema nervioso funcional.

Sin embargo, el Dr. Colón Ramos no sólo aplica estas lecciones sobre conectividad a su investigación científica, sino a encontrar maneras de enlazar sus dos amores: la ciencia y Puerto Rico. 

Conexión patria

Edith A. Pérez: Pionera en el campo de la prevención y tratamiento de cáncer de mama

Imagen de Lorraine Doralys Rodriguez-Rivera
Dra. Edith A. Pérez
Dr. Edith A. Pérez

La Sociedad Americana Contra el Cáncer ha estimado que, en el 2015, alrededor de 40,700 personas perderán la vida en los Estados Unidos a causa del cáncer de mama. Esta es la segunda causa de muerte por cáncer entre las mujeres de los Estados Unidos, luego del cáncer de pulmón. Se estima que 231,840 nuevos casos de cáncer de mama invasivo y 60,290 casos de cáncer de mama no invasivo serán diagnosticados en mujeres estadounidenses este año.

Luciano Castillo: Vientos de innovación para transformar la producción de energía y la educación en ingeniería

Imagen de Aileen Marie García Vargas
El Dr. Castillo, junto al grupo del instituto de verano de Texas Tech University del 2014 y el visitante Dr. Gad-el-hak de Virginia Commonwealth University
El Dr. Castillo, junto al grupo del instituto de verano de Texas Tech University del 2014 y el visitante Dr. Gad-el-hak de Virginia Commonwealth University

La ingeniería es muchas veces percibida como una disciplina utilitaria, donde la innovación se hace sólo para propósitos comerciales. Sin embargo, muchos ingenieros trabajan resolviendo problemas de importancia social y ambiental. Este es el caso del Dr. Luciano Castillo, profesor de ingeniería en la Universidad Tecnológica de Texas quien ha dedicado su vida—y cientos de publicaciones y varias invenciones—a mejorar la producción de energía de fuentes eco-sustentables, como el aire y el agua, a través de turbinas eléctricas.

María Tamargo: científica y mentora apasionada por la enseñanza y la investigación

Imagen de Gabriella Sanguineti Lozada
Dr. Tamargo con su grupo de investigación
Dr. Tamargo con su grupo de investigación

El interés de la Dra. María Tamargo por la ciencia comenzó en su juventud. Su primera exposición a la química fue como estudiante de escuela superior, cuando tuvo la oportunidad de estudiar por un año en España. Esta experiencia despertó su deseo de convertirse en científica, por lo que decidió seguir una carrera en química. La Dra. Tamargo inició sus estudios subgraduados en la Universidad Interamericana de Puerto Rico, donde sus padres eran profesores. Sin embargo, en ese momento, dicha universidad no ofrecía el grado de bachillerato en química.

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