Perfiles de la Ciencia Boricua

Cada mes resaltamos el trabajo de un miembro de CienciaPR que se ha distinguido por su trabajo o discutimos un tema de interés y relevancia para nuestra comunidad.

Graciela Candelas: ciencias, artes y el arte de enseñar ciencia

Imagen de Lumarie Pérez-Guzmán
Dra. Graciela Candelas
Dra. Graciela Candelas

Puerto Rico es reconocido mundialmente como líder en las biociencias, en gran parte por que entrenamos y educamos profesionales de alto calibre en esas disciplinas. Por esto tenemos que agradecerle a la Dra. Graciela Candelas, una profesora e investigadora pionera, quien revolucionó la educación en biología en Puerto Rico.

Graciela Candelas nació en Mayagüez en el 1922.  Su motivación para estudiar ciencias la obtuvo de su padre, Teobaldo Casanova, un psicólogo estadístico.  Éste convenció a Graciela y a sus hermanas de que se concentraran en estudiar ciencias, pues “las humanidades las podían aprender en casa”.

Formación de una pionera

Daniel Colón Ramos: estudiando y creando conexiones

Imagen de Mónica Ivelisse Feliú-Mójer
Dr. Daniel Colón Ramos
Dr. Daniel Colón Ramos

Se podría decir que la vida del Dr. Daniel Colón Ramos es un gran juego de conectar los puntos. Oriundo del Barrio Palo Hincado de Barranquitas, este catedrático asociado en la Universidad de Yale se dedica a investigar cómo las neuronas establecen conexiones para formar un sistema nervioso funcional.

Sin embargo, el Dr. Colón Ramos no sólo aplica estas lecciones sobre conectividad a su investigación científica, sino a encontrar maneras de enlazar sus dos amores: la ciencia y Puerto Rico. 

Conexión patria

Edith A. Pérez: Pionera en el campo de la prevención y tratamiento de cáncer de mama

Imagen de Lorraine Doralys Rodriguez-Rivera
Dra. Edith A. Pérez
Dr. Edith A. Pérez

La Sociedad Americana Contra el Cáncer ha estimado que, en el 2015, alrededor de 40,700 personas perderán la vida en los Estados Unidos a causa del cáncer de mama. Esta es la segunda causa de muerte por cáncer entre las mujeres de los Estados Unidos, luego del cáncer de pulmón. Se estima que 231,840 nuevos casos de cáncer de mama invasivo y 60,290 casos de cáncer de mama no invasivo serán diagnosticados en mujeres estadounidenses este año.

Luciano Castillo: Vientos de innovación para transformar la producción de energía y la educación en ingeniería

Imagen de Aileen Marie García Vargas
El Dr. Castillo, junto al grupo del instituto de verano de Texas Tech University del 2014 y el visitante Dr. Gad-el-hak de Virginia Commonwealth University
El Dr. Castillo, junto al grupo del instituto de verano de Texas Tech University del 2014 y el visitante Dr. Gad-el-hak de Virginia Commonwealth University

La ingeniería es muchas veces percibida como una disciplina utilitaria, donde la innovación se hace sólo para propósitos comerciales. Sin embargo, muchos ingenieros trabajan resolviendo problemas de importancia social y ambiental. Este es el caso del Dr. Luciano Castillo, profesor de ingeniería en la Universidad Tecnológica de Texas quien ha dedicado su vida—y cientos de publicaciones y varias invenciones—a mejorar la producción de energía de fuentes eco-sustentables, como el aire y el agua, a través de turbinas eléctricas.

María Tamargo: científica y mentora apasionada por la enseñanza y la investigación

Imagen de Gabriella Sanguineti Lozada
Dr. Tamargo con su grupo de investigación
Dr. Tamargo con su grupo de investigación

El interés de la Dra. María Tamargo por la ciencia comenzó en su juventud. Su primera exposición a la química fue como estudiante de escuela superior, cuando tuvo la oportunidad de estudiar por un año en España. Esta experiencia despertó su deseo de convertirse en científica, por lo que decidió seguir una carrera en química. La Dra. Tamargo inició sus estudios subgraduados en la Universidad Interamericana de Puerto Rico, donde sus padres eran profesores. Sin embargo, en ese momento, dicha universidad no ofrecía el grado de bachillerato en química.

Luis A. Colón: Un químico y maestro dedicado a la excelencia en mentoría e investigación

Imagen de Reyna I. Martínez De Luna
Dr. Luis A. Colón
Dr. Luis A. Colón

La mentoría es crucial para el éxito. El apoyo incondicional de un mentor te impulsa hacia adelante, y su enseñanza fomenta el crecimiento profesional y personal. Para el Dr. Luis A. Colón, la mentoría es también una forma de dar a otros un poco de todo lo que él ha recibido. Durante su trayectoria académica, el Dr. Colón ha tenido muy buenos mentores. Asistir a otros de la misma manera se ha convertido en una misión muy personal.

Edwin A. Hernández Delgado: Paladín de los corales y su preservación

Imagen de Wilson Javier Gonzalez-Espada
Dr . Edwin Hernández
Dr . Edwin Hernández

Los corales tienen un rol ecológico extraordinario ya que trabajan como hábitat para miles de especies y constituyen la base de la red alimentaria costera. Los corales también protegen la costa contra la erosión, amortiguan los gases de invernadero y el calentamiento global, impulsan la industria pesquera, y sirven como lugar de recreación y turismo. Sin embargo, en las últimas décadas, una gran cantidad de los corales caribeños yacen moribundos. Sus victimarios son muchos; la turbidez, la sedimentación, la contaminación fecal, el cambio climático y hasta las bombas militares.

El bosque nos enseña

Imagen de Elizabeth Padilla-Crespo
El bosque nos enseña
El bosque nos enseña. Foto: Florentino Velázquez

El pueblo de Adjuntas alberga la primera emisora comunitaria y ecológica del Caribe, el primer sistema de medición neta de energía solar en Puerto Rico, la primera reserva forestal en el archipiélago borincano manejada por una institución comunitaria, y el Bosque Escuela, un concepto único en la isla.  Todas las iniciativas antes mencionadas han sido logradas mediante el esfuerzo y visión de Casa Pueblo, una organización de autogestión comunitaria nacida en “La ciudad del gigante dormido”.

Ángela Ginorio: Construyendo puentes entre el feminismo y la ciencia

Imagen de Mónica Ivelisse Feliú-Mójer
Dr. Angela Ginorio with her PhD student Noralis Rodríguez Coss (Department of Gender, Women and Sexuality Studies at the University of Washington).
La Dra. Angela Ginorio (derecha) con una de sus estudiantes doctorales, la también boricua Noralis Rodríguez Coss (Departamento de Estudios de Género, Mujer y Sexualidad en la Universidad de Washington).

Las mujeres hemos experimentado un gran progreso en las ciencias en el último siglo. Sin embargo, todavía enfrentamos barreras que contribuyen a nuestra baja representación en disciplinas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés).

Las cotorras de Don Tony Rodríguez

Imagen de Ana Teresa Rodríguez
Don Tony Rodríguez Vidal / Foto suministrada por Ana Teresa Rodríguez

Apuesto una mallorca con azúcar de La Bombonera a que si usted le pregunta a alguien el nombre de un animal autóctono de Puerto Rico, la cotorra puertorriqueña (Amazona vittata) será una respuesta común. Uno de los primeros científicos responsables de que la gente conozca los detalles de esta ave y se preocupe por su posible erradicación del planeta, fue mi abuelo, Don José A. Rodríguez Vidal (Don Tony; 1925-2009).

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