Cada mes resaltamos el trabajo de un miembro de CienciaPR que se ha distinguido por su trabajo o discutimos un tema de interés y relevancia para nuestra comunidad.

Desde Las Piedras hasta la NASA

Imagen de Jacqueline Flores Otero
Dr. Félix Miranda
Dr. Félix Miranda

Cuando las diferentes naves espaciales de la NASA tales como El Viajero (Voyager), El Orbitador de Reconocimiento de Marte (Mars Reconnaissance Orbiter) El Orbitador de Reconocimiento Lunar (Lunar Reconnaissance Orbiter) y el Mensajero (MESSENGER; Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry and Ranging), que actualmente exploran el universo envÌan seÒales a la Tierra, lo hacen
atravÈs de la transmisiÛn de microondas. Las microondas son un tipo de ondas electromagnÈticas m·s pequeÒas que las ondas de radio, capaces de viajar largas distancias y penetrar atravÈs de la atmÛsfera. Mientras ondas m·s largas son utilizadas para cocinar nuestra comida, microondas de ondas cortas son utilizados para la comunicaciÛn satÈlite a la Tierra, especÌficamente para sistemas de radales tales como en radar de clima Doppler, para sistemas de navegaciÛn GPS y a˙n para seÒales de internet inal·mbricas.

Como usted puede apreciar, la tecnologÌa relacionada a la producciÛn y detecciÛn de microondas son muy importantes en la vida moderna. AsÌ que no es un pequeÒo logro para Puerto Rico que uno de sus preminentes profesionales en las seÒales de microondas lo sea el Dr. FÈlix A. Miranda, el actual jefe de la rama de antenas y sistemas Ûpticos , divisiÛn de comunicaciones, instrumentaciÛn y controles en el Centro de InvestigaciÛn Glenn de la NASA, en Cleveland, Ohio.

Nacido en Humacao y criado en el pueblo de Las Piedras, Puerto Rico, el Dr. Miranda recuerda una experiencia durante sus aÒos de escuela elemental que fomentÛ su deseo de contemplar y entender el mundo a su alrededor. Bajo la tutela de su maestra, la seÒora MarÌa InÈs VÈlez, quien le enseÒÛ las partes del microscopio y le permitiÛ explorar insectos y otros tipos de objetos diminutos, Èl aprendiÛ a apreciar el mundo fÌsico a su alrededor. En la escuela secundaria, el Dr. Miranda desarrollÛ una pasiÛn por el estudio del universo, la materia y su movimiento a travÈs del espacio, y como resultado, una vez graduado, decidiÛ obtener un grado de Bachillerato en FÌsica en la Universidad de RÌo Piedras-Puerto Rico.

Siguiendo el consejo del Dr. Juan JosÈ S·inz, su profesor de FÌsica, el Dr. Miranda decidiÛ continuar su carrera en esta ·rea y trasladarse a
Estados Unidos, en donde posteriormente adquiere su maestrÌa y doctorado en el Instituto PolitÈcnico Rensselaer (Troy, New York) y en la Universidad Case Western Reserve (Cleveland, Ohio), respectivamente. A˙n con lo difÌcil que fuÈ moverse lejos de la seguridad que le ofrecÌa el nido familiar, sus amistades y la comunidad de Puerto Rico, FÈlix enfocÛ sus pensamientos y energÌa en sacar ventaja de todas las herramientas que darÌan forma a su Èxito. El apoyo y direcciÛn de mentores en su vida fuÈ instrumental en ayudarlo a dirigir su trayectoria profesional.

Como resultado de sus investigaciones en las propiedades de microondas y tÈcnicas de comunicaciÛn avanzada, el Dr. Miranda comenzÛ a percatarse de que asÌ como en la ciencia, donde microondas invisibles llevan consigo tanto potencial, nuestras propias vidas llevan propÛsito y valor m·s all· de lo que podemos apreciar. El Dr. Miranda pudo detectar su potencial en el ·rea de la fÌsica y se permitiÛ a sÌ mismo el soÒar en grande. TambiÈn se percatÛ de como el arduo trabajo y la persistencia valen la pena y aprendiÛ la importancia de estar constantemente alerta, prestando atenciÛn a los pequeÒos detalles y permaneciendo en expectativa de todo aquello que la ciencia pudiese revelarle.

Su talento y gran sentido de percepciÛn lo dirigieron hacia la NASA, en donde el Dr. Miranda actualmente contin˙a aprendiendo y contribuyendo como un ingeniero electrÛnico especializado en el desarrollo de antenas de alta resoluciÛn para comunicaciÛn aeroespacial. Como jefe de antenas y sistemas Ûpticos , su equipo de trabajo a contribuido a la comunicaciÛn de satÈlites y la comunicaciÛn espacial.
Sus trabajos son adem·s aplicables a otras ·reas importantes tales como biomedicina, comunicaciÛn inal·mbricas y recursos de energÌa renovable. El Dr. FÈlix Miranda est· tambiÈn envuelto en la educaciÛn de estudiantes a travÈs del programa de Ciencia, TecnologÌa, IngenierÌa y Matem·ticas (conocido como STEM por sus siglas en ingles).

El Dr. Miranda tiene sobre 155 publicaciones tÈcnicas, varios capÌtulos de libros y patentes. Entre numerosos logros, cabe destacar el reconocimiento R&D 100 de la Revista R&D por el desarrollo de la ìPlataforma para la evaluaciÛn de antenas en el campo cercanoî, y la distinciÛn recibida de la la Universidad de Puerto Rico-RÌo Piedras, quien lo reconociÛ como uno de los ex-alumnos m·s sobresalientes de su Facultad de Ciencias Naturales.

Como resultado de su gran Ètica de trabajo, dedicaciÛn y sus contribuciones, Èl ha ganado el respeto y la admiraciÛn de cientÌficos, profesionales y estudiantes alrededor del mundo. A pesar de sus logros, su interÈs en aprender y generar nuevos conocimientos no merma. Cit·ndolo: ìLa ˙nica cosa que realmente te pertenece en la vida es lo que sabes. No hay mayor regreso en inversiÛn de ning˙n banco alrededor del mundo que pueda cubrir los dividendos pagados por el banco de tu propio conocimientoî. M·s que los reconocimientos recibidos, encomiamos la voluntad de Dr. Miranda en su b˙squeda de los conocimientos, y en su interÈs en aplicarlos al servicio de los dem·s.

Para conocer m·s acerca del trabajo del Dr. Miranda, favor visitar: http://aos.grc.nasa.gov/main/personnel/dr-felix-miranda/.

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