Impulsan la protección de abejas en Puerto Rico

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Daniel Rivera Vargas
Miguel Ríos, director ejecutivo de Aemead, admitió que en el pasado la colmena era destruida por los funcionarios de manejo de emergencias, por lo que estos adiestramientos le permiten manejar de una nueva forma la presencia de abejas.

Personal del Departamento de Agricultura (DA) y apicultores del País adiestran a funcionarios de oficinas de Manejo De Emergencias Municipales, así como de la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y Desastres (Aemead), en la remoción y manejo de colmenas de abejas, se informó hoy, miércoles, en conferencia de prensa.

Se trata del Plan para el Rescate de las Abejas, un esfuerzo colaborativo entre el gobierno y apicultores -el agricultor que se especializa en estos insectos- para proteger a esta importante pieza en la polinización, el proceso natural de llevar el polen de unas plantas a otras para ayudar a los ecosistemas, según la secretaria del DA, Myrna Comas.

“Yo no pudo aumentar las hortalizas, las verduras en el país, sin las abejas”, dijo Comas, al hablar de que se conoce de unas 3,442 colmenas de abejas en Puerto Rico que produjeron el año pasado 9,169 galones de miel, un alza de 30% al compararlo con el año anterior.

Miguel Ríos, director ejecutivo de Aemead, admitió que en el pasado la colmena era destruida por los funcionarios de manejo de emergencias, por lo que estos adiestramientos le permiten manejar de una nueva forma la presencia de abejas, que es motivo de constantes llamadas de la ciudadanía.

“Es un cambio de cultura de lo que hacíamos, dada la importancia de la polinización”, dijo Ríos. “Todo el mundo que tiene problema con abejas llama a manejo de emergencias y lo que queremos es uniformar el proceso. Nosotros recibimos llamadas todos los días con estas situaciones, llamadas de escuelas, o de residencias”, añadió el director.

Además del DA y de Aemead, en este esfuerzo también participa el Departamento de Corrección y Rehabilitación (DCR), porque 14 presos de una institución penal de Guayama fabrican los cajones de madera en la que se guardan las abejas, según se explicó.

“En la medida que llevemos el mensaje a la ciudadanía de evitar el exterminio o muerte de las colmenas, aumentaremos la producción de miel en la Isla, poniéndolas en manos expertas y contribuiremos a aumentar nuestra seguridad alimentaria ya que las abejas son esenciales para la polinización de café, frutas, hortalizas y de otros cultivos que forman parte de nuestra cadena alimentaria”, expresó, por su parte, Comas.

Ya unos 50 funcionarios de manejo de emergencias en las regiones de Mayagüez y Fajardo han sido adiestrados, y se estima que antes que culmine el año el número ascienda a unas 250, indicó Ríos.

A cambio de remover esa colmena, el apicultor recibe la población de abejas y además se le entrega completamente gratis un cajón de madera fabricado por presos del DCR para guardar esas abejas y que cerca de $100.

La inversión en fondos públicos podría ascender a $62,000, entre el dinero para adiestrar y comprar uniformes a personal de manejo de emergencias, así como en la madera para los cajones, según explicaron funcionarios del DA y del DCR.

A la conferencia de prensa asistieron el agrónomo Jaime Soto y el apicultor Hermes Conde Navarro, quienes elogiaron el plan y resaltaron la importancia de las abejas para la agricultura.

“La china, el cacao, los limones tienen que ser polinizados por la abeja, porque sino, no produce”, indicó Conde.

“Está probado que con la presencia de abeja puede haber cinco veces más producción (agrícola)”, expresó, por su parte, Soto.

“En Estados Unidos es más rentable el alquiler de abejas (para polinización) que la producción de miel”, añadió.

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