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Lorna Cintrón González: Pionera en la enseñanza de la ingeniería

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Dr. Lorna Cintrón González
Dra. Lorna Cintrón González

Por Mónica I. Feliú-Mójer, Ph.D.

“La mejor satisfacción ha sido graduar la clase inaugural de estudiantes del programa.”

Así describe la Dra. Lorna González Cintrón el primer gran hito de una aventura que comenzó hace 4 años. En agosto de 2013, se unió a la facultad del Departamento de Física y Astronomía de Francis Marion University (FMU), como catedrática asistente y coordinadora del primer programa de bachillerato en ingeniería industrial en la historia de esta institución académica en Carolina del Sur.

Cintrón González ha acogido con gusto su rol como pionera. Fue la primera catedrática en ingeniería industrial en Francis Marion University. Durante sus primeros dos años allí, no sólo fue la primera, sino la única. Llegó a la institución poco después de graduarse con un doctorado en esta disciplina y con una especialidad en ergonomía de Penn State University, para darse a la tarea de arrancar el primer programa en ingeniería industrial en FMU.

“Mi labor como coordinadora es predominantemente la enseñanza a los estudiantes del programa, pero también dedico muchísimo tiempo a establecer relaciones con la industria para beneficio de ellos y del programa. También he liderado la preparación para que el programa sea acreditado por la Junta Acreditadora para Ingeniería y Tecnología (ABET, por sus siglas en inglés), lo cual ayudará a darle prestigio y reconocimiento al mismo,” nos cuenta.

El programa de ingeniería industrial en FMU es especial, pues la escuela es predominantemente de artes liberales. Además, es el único en el noreste de Carolina del Sur en lo que se conoce como la región Pee Dee, y uno de dos en el estado.

Lorna Cintrón González: A Pioneer in Engineering Education

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Dr. Lorna Cintrón González
Dr. Lorna Cintrón González

By Monica I. Feliú-Mójer, Ph.D.

"My biggest satisfaction has been to graduate the program’s inaugural class of students."

This is how Dr. Lorna Cintrón- González describes the first great milestone of an adventure that began four years ago. In August of 2013, she joined the faculty of the Department of Physics and Astronomy at Francis Marion University (FMU), as assistant professor and coordinator of the first baccalaureate program in industrial engineering in the history of this academic institution in South Carolina. 

Cintrón-González has embraced her role as a pioneer. She was the first professor in industrial engineering at Francis Marion University. During her first two years there, she was not only the first, but the only one. She came to the institution shortly after graduating with a doctorate in this discipline and a specialty in ergonomics from Penn State University, to start and lead the first program in industrial engineering at FMU. 

"My work as a coordinator consists predominantly of teaching, but I also spend a lot of time establishing relationships with industry for the benefit of students and the program. In addition, I am leading the preparation for the program to be accredited by the Accrediting Board for Engineering and Technology (ABET), which will help give it prestige and recognition," she says.

The FMU industrial engineering program is special because the school is predominantly liberal arts. In addition, it is the only program of its kind in the Pee Dee region in northeastern South Carolina, and one of two in the state.

Dr. Manuel Díaz-Ríos: Fomentando la neurociencia en el laboratorio y la comunidad

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El Dr. Manuel Díaz-Ríos y su equipo de investigación
El Dr. Manuel Díaz-Ríos y su equipo de investigación

En el laboratorio del Dr. Manuel Díaz-Ríos en el Instituto de Neurobiología de la Universidad de Puerto Rico, los estudiantes y el personal no sólo estudian cómo funciona el sistema nervioso motor y cómo se afecta con lesiones espinales o enfermedades degenerativas, también aprenden el valor del trabajo voluntario y dan lecciones de ciencia a niños y miembros del público general. Y es que Manolo (como lo conocen sus familiares, colegas y amigos) cree firmemente en la importancia de que los científicos contribuyamos más allá de las paredes del laboratorio, a través de la educación y la mentoría.

La pasión de fortalecer la educación puertorriqueña a través del voluntarismo surge porque Manolo reconoce que no hubiera llegado tan lejos sin los mentores que lo guiaron y aconsejaron a lo largo de su carrera y su vida y que compartieron su entusiasmo por las ciencias con él. “Siempre he sentido una pasión por enseñar e ir un poco más allá para explicar algo y que la persona, niño o maestro se sienta emocionado por sus clases y seminarios”.

Para Manolo es importante transmitir esa energía: “tu pasión por tu carrera es contagiosa y si la compartes, las personas pueden entenderte mejor y experimentar cómo se siente hacer lo que te gusta. Cuando uno hace algo que le apasiona, la forma en que uno habla sobre eso es diferente; hablas de algo donde tu cerebro y tu corazón están ahí. Y cuando tu corazón está detrás de las cosas que haces, es mucho más poderoso y afecta a todos por igual: a la familia, los estudiantes y las personas a tu alrededor. Así se transforma un país”.

Dr. Manuel Díaz-Ríos: Promoting neuroscience in the laboratory and the community

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El Dr. Manuel Díaz-Ríos y su equipo de investigación
Dr. Manuel Díaz-Ríos and his research group

In the laboratory of Dr. Manuel Díaz-Ríos at the University of Puerto Rico’s Institute of Neurobiology, the students and personnel not only study how the motor nervous system functions and how it is affected with trauma or degenerative diseases, but they also learn the value of volunteer work and have the opportunity to teach kids and the community about science. Manolo (as he is known by his friends) firmly believes how important it is for scientists to contribute beyond the walls of the lab through education and mentoring. 

His passion for strengthening Puerto Rican education through volunteering comes from his own life experiences. Manolo acknowledges that he would not have accomplished as much as he has without the mentors that guided and mentored him throughout his career and life and that shared their enthusiasm for science with him. “I have always felt a passion for teaching going beyond just knowledge, so that the person, child or teacher feels excited by his classes or seminars”. 

For Manolo it is very important to transmit that energy: “Your passion for your career is contagious and if you share it, people understand you better and they also get to experience what it feels to do what you love. When you do something that you are passionate about, the way you talk about it is different; you talk about it with you brain and heart in it. When your heart is behind the things that you do, it is much more powerful and affects everyone equally: family, students, and the people around you. That is how you transform a country”. 

 

Manolo speaking Nemesio Canales II students about what scientists do. Photo provided by Dr. Díaz-Ríos.

Dr. Eduardo Nicolau: creando soluciones con la química de nanopartículas

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Dr. Eduardo Nicolau
Dr. Eduardo Nicolau

La Estación Espacial Internacional (EEI), así como los transbordadores espaciales, cuentan con energía limitada para mantener sus equipos funcionando una vez dejan la Tierra. ¿Te imaginas poder generar energía en la EEI con moléculas que se encuentran en la orina de los astronautas? ¿O convertir agua no potable en agua apta para el consumo humano usando materiales que no se ven a simple vista? ¿O tal vez utilizar materiales especiales, llamados biomateriales, para desarrollar implantes de hueso?

Aunque parezca ciencia ficción, el Dr. Eduardo Nicolau y sus estudiantes del laboratorio trabajan arduamente para encontrar soluciones a problemas reales a los que se enfrentan los astronautas, las personas con problemas de salud, y las personas en países de escasos recursos, donde la escasez de agua es un asunto serio.

¿Cómo logra esto? Estudiando la interacción de nanopartículas y biomacromoléculas. Lo que esto quiere decir es que el Dr. Nicolau se enfoca en entender cómo esos materiales bien pequeños (nanopartículas) “ven” a esas moléculas biológicas. “Queremos saber si se ‘saludan’ cuando se encuentran o si no se atraen”, expresó. Dependiendo de estas interacciones es que el Dr. Nicolau decide si estas nanopartículas y moléculas biológicas son adecuadas para ayudar a resolver los problemas antes mencionados.

Dr. Eduardo Nicolau: creating solutions with nanoparticle chemistry

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Dr. Eduardo Nicolau
Dr. Eduardo Nicolau

The International Space Station (ISS) as well as space shuttles possess a limited amount of energy to keep their equipment working once they have been launched into space. Could you imagine being able to generate energy, for the ISS, using molecules found in the astronauts’ urine? Or being able to turn non-drinking water into one that is actually safe to drink?  Moreover, being able to use special materials, called biomaterials, to develop bone grafts?

Although this may sound like science fiction, Dr. Eduardo Nicolau and his students are working very hard to find solutions to these real-world problems. For instance, astronauts, people with severe health conditions, and countries where water scarcity is an issue, could benefit from Dr. Nicolau’s research.

But, how is he planning to accomplish these solutions? It is by studying the interaction between nanoparticles and biomacromolecules. What this means is that Dr. Nicolau focuses on trying to understand how tiny materials, called nanoparticles, “see” biological molecules. “We would like to know if they ‘meet and greet’ or if they ignore each other”, expressed Dr. Nicolau. Depending on the kind of interaction, Dr. Nicolau decides if these nanoparticles or biological molecules are suitable for solving the aforementioned real-world problems.

Carla Restrepo: Leaving a mark with ecological studies

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Dr. Carla Restrepo

At some point in our lives we have asked questions regarding the environment, the animals that inhabit planet earth, and climatic conditions. How does an increase in temperature could affect some organisms? How do small changes in a specific environment can have a large-scale effect on our planet? How does human activity affect our bodies of water? These are some of the questions that Dr. Restrepo, an ecologist and professor in the Department of Biology at the University of Puerto Rico Río Piedras, is attempting to answer through her research projects.

Dr. Restrepo had a very interesting childhood. Since she was a little girl she had many questions about the workings of living organisms around her. Her mom and dad were scientists back in Colombia. Since an early age, she was in awe with her mom’s biology textbook. Her dad was a mathematician and had a large collection of books and magazines on various topics. Carla enjoyed organizing his library. Although she cannot pinpoint a specific event that inspired her to be a scientist, she grew up in an environment were knowledge was highly esteemed.

She grew up in several countries allowing her to be exposed to different cultures. Early in her childhood she lived in the United States, Mexico, and Puerto Rico and at age 8 moved to Colombia. Shed lived there until she graduate from the  Universidad del Valle in Cali where she majored in Biology. She had her first research experience, published her first peer-reviewed article, and fell-in-love with birds during her undergraduate years.

Carla Restrepo: Dejando huellas a través de sus estudios ecológicos

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Dra. Carla Restrepo

En algún momento todos nos hemos hecho preguntas acerca del medio ambiente, los animales, y las condiciones climáticas. ¿Cómo afectan los aumentos en temperatura el desarrollo de ciertas especies de animales?, ¿Cómo lo que ocurre en una escala local (como los deslizamientos de suelo) pueden tener efectos más abarcadores? y ¿Cómo el impacto de los humanos en el medio ambiente afecta a los cuerpos de agua? Éstas son algunas de las  preguntas que la Dra. Carla Restrepo, ecóloga y profesora en el Departamento de Biología de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, intenta contestar mediante sus proyectos de investigación. 

La Dra. Restrepo tuvo una niñez interesante. Recuerda que desde muy pequeña se hacía preguntas acerca de cómo funcionaban los seres vivos. Su padre y su madre eran científicos en Colombia. A muy temprana edad se vio maravillada por un libro de Biología de su mamá, quien terminaba su segundo bachillerato durante esos años. Su papá era matemático, y tenía una gran colección de libros y revistas de temas muy variados, los cuales Carla disfrutaba organizar. Aunque expresa que no está segura de qué fue lo que la catapultó a estudiar ciencia, lo cierto es que creció en un ambiente en el cual se valorizaba el conocimiento. 

Un sueño dentro de otro sueño

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He tenido todo tipo de sueño cuando duermo. Desde los más largos y extraños, hasta los más graciosos. Esos sueños al dormir siempre han sido para mí un misterio, pero no son parte de mis momentos favoritos. Soñar despierta es lo que realmente disfruto. Poder imaginar como serían las cosas si hago algo por ellas. Dicen por ahí que “soñar no cuesta nada”. Yo añado que “lograr tus sueños, lo vale todo”.

Como notan, soy soñadora, soy imaginativa. Solía pensar que soñar e imaginar, era lo máximo. Sin embargo, eso cambió hace poco, cuando ocurrió algo inesperado… Y es que tuve un “sueño dentro de otro sueño”. Lo mejor de todo era que ¡estaba despierta! No, no estoy loca ¡Lo juro!  Tampoco me refiero al famoso poema de Edgar Allan Poe, así que permítanme explicar.

A dream within a dream

Greetchen Díaz-Muñoz's picture

I've had all kinds of dreams when I sleep. Some are very long and strange but others are just funny. Those dreams while I sleep have always been a mystery to me, but are not part of my favorite moments. Daydreaming is what I really enjoy. I like to imagine how things would be if I do something to make them happen. They say, " It costs nothing to dream". I add that "to achieve your dreams is worth everything."

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