Liberan esta noche 700 renacuajos de sapo concho

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Los renacuajos son reproducidos en cautiverio en varios zoológicos. (Suministrada)

Unos 700 renacuajos de sapo concho serán liberados esta noche en espacios naturales protegidos en un esfuerzo por ayudar a aumentar la población del único sapo endémico de Puerto Rico, informó el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA).

Con el evento de hoy, que estará a cargo del DRNA y la Asociación de Zoológicos y Acuarios, sumarán 24,200 los renacuajos de sapo concho liberados en lo que va de año.

La secretaria del DRNA, Carmen Guerrero, indicó que a principios de este mes, de forma conjunta, ambas entidades liberaron 23,500 crías de esta especie en peligro de extinción en la finca Gabia, en Coamo, que cuenta con las condiciones naturales para que los individuos que llegan en etapa larval se desarrollen. La segunda liberación de esta noche se realizará en la Hacienda La Esperanza, en Manatí.

El DRNA y el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (USFSW, en inglés) planifican, por lo menos, una liberación anual de miles de renacuajos de sapo concho. Guerrero precisó que se programan liberaciones adicionales para el mes de junio en río Encantado, en Florida, y en julio, en la finca Tallonal, en Arecibo.

Los renacuajos son reproducidos en cautiverio en varios zoológicos, donde tienen poblaciones para efectos científicos de la recuperación de la especie, y luego son transportados por avión hasta Puerto Rico, donde son liberados por el equipo de científicos de ambas agencias. Como requisitos para la liberación, el DRNA y el USFWS procuran que el hábitat donde se encuentra la charca sea apropiado para el crecimiento y desarrollo del sapo concho, y que previamente se haya documentado la presencia de este anfibio.

Guerrero señaló que Coamo es uno de los lugares donde históricamente hubo presencia del sapo concho. Su desaparición se atribuye al desarrollo urbano y a la presencia de especies exóticas que compiten o los convierten en parte de su cadena alimenticia.

El año pasado, a pesar de la sequía, biólogos documentaron dos intentos de reproducción de parejas de sapo concho que lograron colocar huevos en charcas.

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