Pequeños Exploradores del Bosque: Un proyecto ambiental para niños preescolares en Puerto Rico

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Centro Ambiental Santa Ana, CASA
La Escuela Laboratorio de la Universidad Interamericana Recinto Metro, CeDIn, aspira al máximo desarrollo de las potencialidades de sus estudiantes y futuros profesionales con miras a formar un ser humano integral que aporte efectivamente a la sociedad.

Por segundo año consecutivo, los estudiantes de Pre Kínder del Centro de Desarrollo Integral (CeDIn1) de la Universidad Interamericana de Puerto Rico Recinto Metro se han convertido en los Pequeños Exploradores del Bosque en el Parque Nacional Julio Enrique Monagas en Bayamón. 

El proyecto ambiental Pequeños Exploradores del Bosque busca proveer a los niños y las niñas de Pre Kínder de CeDIn, la oportunidad de explorar la naturaleza en un bosque. Los niños y las niñas, junto a sus maestras y padres voluntarios visitan el bosque, donde llevan a cabo recorridos y experiencias educativas de exploración ambiental con la colaboración de las intérpretes ambientales del Centro Ambiental Santa Ana (CASA2). El propósito es que los niños y las niñas tengan la oportunidad de acercarse a la naturaleza y comprender la importancia de la conservación del ambiente mientras utilizan procesos y conceptos de ciencias en su exploración. Entre los conceptos científicos se trabajan las características de los seres vivos y sus necesidades, la diversidad, variación y el hábitat. Como parte de los procesos científicos los niños y las niñas tienen la oportunidad de observar, comunicar, hacer predicciones, documentar, aplicar y relacionar la información con sus experiencias previas. El proyecto diseñado por las maestras Jessica González Y Mariel Torres Lara de CeDIn, en colaboración con Dayamiris Candelario y Yaritza Bobonis del CASA consta de 6 visitas al bosque durante el año escolar y se compone de 3 fases: introducción al bosque, exploración abierta del bosque y exploración enfocada en la fauna y la flora.  “Nos interesa que nuestros niños se desarrollen como naturalistas al fomentar el aprendizaje, disfrute y admiración de la naturaleza por medio de la observación directa de animales y plantas” comentó Mariel Torres Lara.

El Children and Nature Network publica un estudio del Dr. Lawrence Rosen (2015), quien establece varias razones avaladas científicamente para aventurar a los niños en espacios naturales y al aire libre.  Según Rosen, estas experiencias  propician el ejercicio, reducen la ansiedad, aumentan la atención, desarrollan un sentido de comunidad, ayudan a los niños a establecer relaciones sociales más profundas con sus pares y familiares, y aumentan su interés en el ambiente.

En Puerto Rico la recién aprobada Ley del Programa de Contacto Verde (Ley Num. 36 de 2015) busca promover el desarrollo integral y la sensibilización ambiental de los estudiantes desde kínder a duodécimo grado por medio del Programa Contacto Verde. En el caso del proyecto Pequeños Exploradores del Bosque, las maestras proponen iniciar estas experiencias desde edades preescolares considerando que los primeros 5 años de vida son esenciales en la formación del ser humano. Jessica González, maestra preescolar de CeDIn, enfatiza en la importancia de la interacción con los recursos naturales que tenemos accesibles, “Quisimos sacarle partida al valor ecológico que tiene nuestra isla y proveerle a nuestros preescolares la oportunidad de explorar, disfrutar y aprender sobre una riqueza de temas basados en las maravillas de la flora y la fauna de Puerto Rico”.

Con este proyecto, esperamos invitar a las familias, educadores y miembros de la comunidad a proveerle a los niños espacios de contacto con la naturaleza, donde todos puedan jugar, aprender y vivir en formas positiva y en armonía con nuestros recursos naturales.

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