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Asesino al descubierto: el genoma de Aedes aegypti

Imagen de Marcos Lopez
Aedes aegypti
Aedes aegypti, vector del dengue

Para aquellos de nosotros quienes vivimos en Puerto Rico en la década de los 80, Aedes aegypti convoca la imagen de un Daniel Lugo en la residencia de los Rodríguez, hablándonos de la muerte de Carmencita a causa del dengue hemorrágico. Aedes aegypti es el mosquito que transmite el flavivirus que causa el dengue, enfermedad que aflige aproximadamente 100 millones de personas anualmente. Además de trasmitir dengue, los mosquitos Aedes aegypti transmiten otras enfermedades como fiebre amarilla y, en al área de Océano Índigo, el virus de chikungunya.

Pero a este asesino le quedan los días contados. En la prestigiosa revista Science del mes de junio se publicó la secuencia del genoma del mosquito, dejando sus secretos genéticos al descubierto. Estas secuencias genéticas facilitar·n la batalla contra al dengue, permitiéndole a los investigadores desarrollar nuevas armas para neutralizar la trasmisión del virus a través de su vector. La secuencia del genoma de Aedes aegypti facilitará la identificación de los genes y proteínas que controlan la trasmisión de los patógenos, la resistencia a insecticidas y los comportamientos de los mosquito que dan paso a la enfermedad.

Estas son tremendas noticias a nivel mundial, pero en especial en Puerto Rico, donde la enfermedad es endémica y últimamente se ha reportado una alza en la epidemia del dengue. Puerto Rico a contribuido mucho a nuestro entendimiento de la epidemiología del dengue, gracias en gran parte a trabajos hechos por personas como el Dr. Jose Rigau. El Dr. Rigau laboró con el prestigioso Centers for Disease Control (CDC), quienes tiene una estación experimental en Puerto Rico enfocada en estudios sobre el dengue. El Dr. Rigau, ahora retirado, es miembro de CienciaPR e historiador científico, y escribió nuestra historia de la investigación cientÌfica de Puerto Rico.

La sequencia genética de Aedes aegypti le permitirá a los cientÌficos del CDC laborando en Puerto Rico desarrollar nuevas estrategias experimentales para entender el ciclo biológico de vector y patógeno y controlar la trasmición de esta enfermedad.

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